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Matt Taibbi

Cuando tenía poco más de veinte años, leí que se estaba planeando una expedición en busca de la tumba de Genghis Khan. Como era joven e intrépido, estaba interesado en escribir una aventura, pregunté si podría participar en el proyecto.

Encontré a un profesor de Harvard relacionado con la misión, al que interrogué sobre sus posibilidades de éxito. El hombre se rió y acabó revelando que el equipo no tenía ni idea de dónde estaba enterrado Khan. Algunos colegas se limitaron a sacar a relucir algunas historias sobre la muerte de Khan que bastarían para acoger a un patrocinador.

Me quedé sorprendido. Cómo, me pregunté, podían los arqueólogos justificar eso.

"Hijo", se rió. "Son intelectuales. Ellos pueden justificar cualquier cosa".

La gente se queja de QAnon, pero la locura verdaderamente duradera e impactante es siempre exclusiva de los intelectuales. Todos los demás están limitados. No se puede pescar en tierra durante mucho tiempo. Lo mismo que usar una motosierra para aliviar el dolor de cabeza. Un intelectual puede confundir libremente mierda por Lincoln y pasarse la vida construyendo palacios. Lo que nos lleva a Herbert Marcuse.

Llamado a menudo el "Padre de la Nueva Izquierda", e inspirador de una generación de furiosos imbéciles de la Robin DiAngelo school, Marcuse fue un gran intelectual. La mayoría de los estadounidenses nunca han oído hablar de él -murió en 1979-, pero sus ideas son hoy tan omnipresentes como las bombillas de Edison. Nos dio todo, desde "El silencio equivale a la violencia" hasta "Demasiada democracia", pasando por "La crisis de la desinformación""En defensa del saqueo", el Proyecto 1619"El bebé antirracista", y desde la tumba ha animado innumerables noticias recientes, desde el despido de la actriz de Mandalorian Gina Corano hasta el borrado de las imágenes en bruto de la revuelta del Capitolio de YouTube.

Marcuse es tan influyente que los suscriptores pensaron que sería una buena idea reseñar sus libros, en lugar de repasar uno por uno la aparentemente interminable lista de textos de homenaje que dominan las listas de los más vendidos en los últimos años. Cuando se lo conté a un amigo, me advirtió con una risita sobre la "espectacular mala síntesis" del autor, imitando el viejo anuncio publicitario de Reese's Peanut Butter cup: "¡Tienes a tu Marx en mi Freud!" Leí El hombre unidimensional, y una dolorosa colección de ensayos que incluía la famosa Biblia del pensamiento post-liberal, La tolerancia represiva. Conclusión número uno: sería difícil imaginar una persona más hostil a las posibilidades sensuales de la literatura. Leer a Marcuse es como comer un tazón de chinchetas. Sin embargo, el estilo no es nada al lado de las ideas. ¡Dios mío, las ideas!

Herbert Marcuse, nacido en Berlín, fue reclutado por el ejército alemán en 1916, pero no entró en acción en la Primera Guerra Mundial. La suerte, obviamente preocupado por su destino como arcipreste del antipensamiento en la América del siglo XXI, lo colocó en una unidad de retaguardia. A pesar de la falta de experiencia en combate, salió de la guerra desilusionado, entre otras cosas por la experiencia de ver cómo la oposición socialista alemana apoyaba la guerra.

Tras estudiar en la University of Freiburg, trabajó durante años en una librería y luego volvió a estudiar con el famoso filósofo Martin Heidegger. Él esperaba ayudar a resolver la urgente cuestión que animaba a muchos jóvenes intelectuales de su tiempo: ¿qué forma de marxismo acabaría triunfando en el mundo civilizado?

Entonces, justo cuando la Alemania de Weimar degeneró exactamente en las condiciones sociales bajo las que Marx predijo la revolución proletaria, el comunismo alemán fracasó, Heidegger se convirtió en rector de una universidad nazi, y un aturdido Marcuse no tardó en exiliarse a Suiza y finalmente a Estados Unidos, donde pasaría el resto de su vida intentando dar una explicación a lo sucedido.

El comprensible dolor y el horror de Marcuse por el ascenso del nazismo, junto con una aversión humorística por su hogar estadounidense de adopción, le llevaron a escribir la obra que le hizo famoso por primera vez, El hombre unidimensional, de 1964.

El gran bestseller número 1 vendió 300.000 ejemplares y detalló la tan esperada explicación de Marcuse sobre a) por qué el proletariado no se había levantado en la Alemania de posguerra, y b) por qué no tenía sentido esperar a que lo hiciera en el futuro. El explicó que no sólo la condición material del trabajador en el capitalismo moderno no era lo suficientemente brutal como para estimularlo a la revolución, sino que los avances tecnológicos, junto con la ampliación de las libertades, permitió incluso al empleado más humilde integrarse plenamente en la "unidimensional sociedad", un infierno consumista de necesidades materiales mayoritariamente satisfechas, "placer", "diversión" y "satisfacción deseable socialmente permitida", todo lo cual "debilita la racionalidad de la protesta".

En este mundo en el que el más vulgar de los peleles puede "tener las bellas artes al alcance de la mano, con sólo girar un botón en su aparato", sería imposible, se lamentaba Marcuse, producir el tipo de alienación de clase que preveía Marx. ¿De qué sirve tener el derecho a disentir, si las condiciones desaniman al ciudadano a la revolución?

La independencia de pensamiento, la autonomía y el derecho a la oposición política se ven privados de su función crítica básica en una sociedad que parece cada vez más capaz de satisfacer las necesidades de los individuos a través de la forma en que está organizada. Una sociedad así puede exigir con justicia el consentimiento de sus principios e instituciones...

En el libro posterior, Un ensayo sobre la liberación, Marcuse se anticipó a las actitudes liberales del siglo XXI al concluir que la clase obrera era una fuerza social activamente regresiva:

Por su posición básica en el proceso de producción, por su peso numérico y por el peso de la explotación, la clase obrera sigue siendo el agente histórico de la revolución; en virtud de que comparte las necesidades de estabilización del sistema, se ha convertido en una fuerza conservadora, incluso contrarrevolucionaria.

Después de El hombre unidimensional, Marcuse, en el ensayo de 1965 Tolerancia represiva, se propuso argumentar que los mismos derechos y libertades "estabilizadores" que facilitaban esta traicionera integración de clases eran el problema que había que vencer. El resultado podría ser el argumento más apasionado contra los derechos individuales jamás escrito. Hace que el Manual del inquisidor (Directorium Inquisitorum) parezca el Dr. Spock on Parenting (M.D. Spock, Benjamin, 1988)

La tolerancia represiva es un monumento imponente a las posibilidades del sinsentido en la profesión académica. Las 10.000 palabras del ensayo, alternativamente hilarantes y sobrecogedoras, son el pensamiento circular y la ausencia de autoconciencia elevados al nivel de arte. No es frecuente encontrar un autor capaz de denunciar "la tiranía de la sintaxis orwelliana" mientras se argumenta en el mismo sentido, literalmente y sin ironía, que la libertad es esclavitud.

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