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Konstantin Asmolov*

El 22 de febrero de 2019, la Embajada de Corea del Norte en Madrid fue atacada por "activistas de derechos humanos", anteriormente conocida como Defensa Civil de Cheollima, que pasó a llamarse Free Joseon.

Unos diez asaltantes golpearon al personal de la Embajada, torturaron al único diplomático acreditado de Corea del Norte en España, So Yun-sok, para que desertara, y salieron de la Embajada con computadoras, discos duros y documentos robados. Los asaltantes tomaron un desvío y llegaron a los Estados Unidos, donde dicen que compartieron voluntariamente parte de la información robada con el FBI.

Free Joseon afirma que es un grupo político cuyos miembros son desertores norcoreanos que viven en diferentes países de todo el mundo, pero no trabaja con desertores en Corea del Sur. Sin embargo, se sabe que el líder del grupo, Adrian Hong, es ciudadano mexicano y titular de una tarjeta de residencia permanente en los Estados Unidos, mientras que las declaraciones en idioma coreano publicadas en el sitio web de Free Joseon se asemejan al texto escrito originalmente en inglés.

Desde el ataque, el grupo ha hecho una serie de apelaciones y ha anunciado el establecimiento de un gobierno en el exilio, que incluye a los miembros de la familia Kim que lograron escapar de Corea del Norte según las declaraciones de individuos asociados con el grupo. Los presuntos miembros de la familia incluyen a Kim Han-sol, el hijo de Kim Jong-nam, que era el hijo mayor del ex líder de Corea del Norte, Kim Jong-il, a quienes dicen haber “salvado”, y el líder de Corea del Norte, Kim Jong- La tía de Un, Ko Yong-suk, quien huyó a los Estados Unidos en 1988 . Sin embargo, ninguno de estos familiares se ha presentado para confirmar estas afirmaciones.

En marzo de 2019, el Tribunal Supremo de España nombró públicamente a varios sospechosos, entre ellos varios ciudadanos estadounidenses. También se entiende que la intención de Madrid es buscar que todos los sospechosos sean extraditados de los Estados Unidos.

Y esta es la primera evidencia que se ha visto que muestra que la investigación está progresando. Según el portal de noticias NK, el gobierno de los Estados Unidos arrestó a varios ciudadanos estadounidenses vinculados al asalto.

El 19 de abril, el Washington Post citó dos fuentes familiarizadas con el caso e informó que el 18 de abril, las autoridades estadounidenses arrestaron a Christopher Ahn, un ex marine estadounidense asociado con el grupo, y pronto comparecerá ante un tribunal federal de Los Ángeles . Aún no se conocen los cargos específicos por los que Ahn ha sido arrestado, pero un investigador de la policía española en el caso, que pidió no ser identificado, dijo el sábado a The Associated Press en Madrid que Ahn fue identificado por la policía española en una etapa posterior. Una investigación y una orden internacional fue emitida para su arresto.

También se informó que el 18 de abril, agentes federales allanaron el apartamento de Adrian Hong Chang, pero no fue arrestado.

Los detalles que rodean el caso son escasos: el Washington Post no recibió más detalles en respuesta a la solicitud oficial que hizo al FBI.

Free Joseon reaccionó a esta noticia con una declaración emitida por el abogado del grupo, Lee Wolosky en su nombre: "Estamos consternados de que el Departamento de Justicia de los Estados Unidos haya decidido ejecutar órdenes judiciales contra personas de los Estados Unidos que se derivan de denuncias penales presentadas por el régimen norcoreano. El último ciudadano estadounidense que cayó bajo la custodia del régimen de Kim regresó a su casa mutilado por la tortura y no sobrevivió. No hemos recibido garantías del gobierno de los EE. UU. sobre la seguridad y protección de los ciudadanos de los EE. UU. a los que ahora se dirige”.

El abogado hace referencia en su declaración a la historia del fallecido estudiante Otto Warmbier y pasa por alto el hecho de que no se encontraron signos de tortura en el cuerpo de Warmbier. No olvidemos que Lee Wolosky es un ex funcionario del Departamento de Estado y un súper abogado cuyas palabras tienen mucho peso, y que el grupo hubiera necesitado mucho dinero para contratarlo. Lee S. Wolosky se desempeñó bajo los últimos tres presidentes de EE. UU. en puestos importantes de seguridad nacional, y luego se convirtió en abogado de la firma Boies, Schiller & Flexner LLP. Wolosky se desempeñó como Director de Amenazas Transnacionales en el Consejo de Seguridad Nacional de los Estados Unidos bajo los presidentes Bill Clinton y George W. Bush, quien fue responsable de coordinar la respuesta del gobierno de Estados Unidos al terrorismo antes del 11 de septiembre.

El trabajo de Wolosky en la Casa Blanca también involucró la dirección de operaciones delicadas, incluido el liderazgo del esfuerzo del gobierno de los Estados Unidos para detener al traficante de armas Viktor Bout. En 2003-2004, Wolosky se desempeñó como asesor principal de la campaña presidencial del senador John Kerry y como codirector del grupo coordinador de políticas contra el terrorismo de la campaña. Fue nombrado para el Comité Permanente de Ley y Seguridad Nacional del Colegio de Abogados de los Estados Unidos en 2010. De julio de 2015 a enero de 2017, Wolosky fue enviado especial para el cierre de Guantánamo y dirigió los esfuerzos para reducir la población de detenidos y transferirlos a otras prisiones y otros países. .

En 2001, Wolosky se convirtió en abogado de Boies, Schiller & Flexner LLP, un destacado bufete de abogados de EE. UU. encabezado por David Boies, cuyos socios son conocidos por asuntos de alto perfil, como representar a Al Gore en las disputadas elecciones presidenciales de los EE. UU. El gobierno de los Estados Unidos en su disputa antimonopolio con Microsoft. Wolosky se desempeñó como abogado coautor de varias familias de víctimas del 11 de septiembre en relación con una sentencia de un tribunal federal multimillonario contra Irán. Neil Cavuto, un conservador presentador de Fox News, ha llamado a Wolosky uno de los abogados más brillantes de Estados Unidos.

Aquí discutiremos cómo los defensores de los derechos humanos, los expertos surcoreanos y las figuras públicas de la comunidad de desertores norcoreanos que viven en Corea del Sur han reaccionado a la redada. Lo primero que hay que decir es que nadie condenó la redada directamente. Por el contrario, los sentimientos que se expresan son interés, simpatía y una esperanza bastante cautelosa de que la actividad del grupo Free Joseon provocará un cambio de régimen.

Hasta este punto, la campaña de las organizaciones desertoras en realidad se ha limitado principalmente a campañas para difundir información, como enviar volantes a Corea del Norte y el contrabando de memorias USB al país. Solo los Combatientes por una Corea del Norte Libre (FFNK) presidida por el odioso Park Sang-hak admitieron abiertamente que se estaban preparando para cometer un ataque terrorista relacionado con el uso de drones con explosivos que planeaban lanzar desde China. Por supuesto, Park Sang-hak, quien huyó de Corea del Norte en 2000, se manifestó a favor del asalto.

El profesor Nam Joo-hong de la Universidad de Kyonggi dijo: "Free Joseon es completamente diferente de otros grupos anti-norcoreanos ". En opinión de Nam, la reacción oficial y silenciosa de Pyongyang fue también una señal de que Corea del Norte todavía se estaba recuperando del shock: "El régimen norcoreano no ha comentado sobre el último incidente porque se siente amenazado por las actividades de Free Joseon".

El periódico conservador Chosun Ilbo adoptó una opinión similar: "El silencio podría ser una medida de cuán amenazado se siente el régimen por el grupo aparentemente bien conectado, que se llama a sí mismo Free Jeoson y usa tácticas de guerrilla modernas en lugar de estrategias serias de grupos desertores más convencionales ”. Supuestamente, el régimen teme que la legitimidad de Kim Jong-un pueda verse amenazada si los norcoreanos se dan cuenta de que Kim Il-sung tiene otros descendientes directos que podrían ofrecerles un futuro alternativo.

El cofundador del proyecto Teach North Korea Refugees Refugiados, Casey Lartigue, dijo que no le sorprendería saber que Adrian Hong había dirigido el ataque a la Embajada de Corea del Norte en España . "Por lo que sé de él, ha estado preparando durante años hacer algo que golpeara el corazón de Corea del Norte", y Lartigue agregó que si se le hubiera pedido que eligiera a quién creía que sería más probable que atacara a Corea del Norte directamente, el nombre de Adrian sería una de las primeras personas que mencionaría Lartigue.

Remco Breuker, que es profesor en la Universidad de Leiden en los Países Bajos, cree que el grupo "parece estar bien organizado, se identifica claramente con los norcoreanos, tiene una serie de acciones notables en su currículum. Este es, por lo que sé, el primer gobierno serio en el exilio".

El único académico de habla rusa que habló abiertamente en contra de las acciones tomadas por Free Joseon fue el profesor Andrei Lankov, especialista en estudios coreanos, que expresa gran preocupación por lo que escribe sobre las acciones del grupo. En opinión de Lankov, aunque los partidarios del grupo lo posicionan de manera proactiva como un grupo de luchadores por la libertad, no hay nada que admirar sobre las acciones que ha tomado Free Joseon. "Lo que hicieron fue cruel, inmoral y peligroso, y podría tener consecuencias muy indeseables".

La conclusión de este artículo hace eco de la evaluación de Lankov, y nuestro próximo artículo se centrará en la persona que realmente está detrás de esta "organización de desertores" y las acciones oscuras que podrían estar pasando por su cabeza.

*PhD en Historia, Investigador Principal del Centro de Estudios Coreanos del Instituto de Estudios del Extremo Oriente de la Academia de Ciencias de Rusia

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