Artyom Lukin

En su discurso de coronavirus, Vladimir Putin prometió exprimir a los ricos e instalar redes de seguridad para los vulnerables. Con la economía rusa también afectada por la caída del precio del petróleo, esto comienza la verdadera prueba de su presidencia.

El miércoles, el presidente ruso, Vladimir Putin, hizo su primer llamamiento directo a la nación desde el comienzo de la pandemia de coronavirus. Este fue el discurso más sombrío de Putin a los rusos en sus dos décadas en el poder, con el líder ruso esencialmente admitiendo que el país enfrenta una grave crisis económica debido a la propagación de la enfermedad por coronavirus y una inminente recesión global.

En un discurso televisado, Putin pidió a la población que se quedara en casa por seguridad y exigió licencia nacional pagada para todos los trabajadores no esenciales hasta el 5 de abril. Sin embargo, el énfasis principal de su discurso fue sobre las medidas financieras y fiscales para mantener los medios de vida de la gente común y ayudar a las pequeñas y medianas empresas a sobrevivir a la crisis. Las medidas se centran en proporcionar redes de seguridad adicionales para las familias con niños, las personas que tienen licencia por enfermedad y las que podrían perder sus empleos. Por ejemplo, el beneficio mínimo de desempleo aumentará de 8,000 a 12,000 rublos por mes. Putin anunció exenciones fiscales y crediticias para las pequeñas y medianas empresas durante los próximos seis meses y prometió una reducción permanente de algunos impuestos a las pymes.

Probablemente la parte más crucial, y en gran medida inesperada, del discurso de Putin fue el anuncio de que el gobierno aumentará los impuestos a los rusos ricos y super ricos para redistribuir el dinero a los necesitados. El impuesto sobre la renta extraterritorial se elevará del 2 al 15 por ciento. Además, los depósitos bancarios de más de un millón de rublos ahora comenzarán a gravarse. La decisión de Putin de hacer que los rusos ricos tosen el dinero puede indicar que el Kremlin ahora ve la posibilidad real de que las reservas financieras acumuladas de Rusia se agoten rápidamente. Hace apenas unas semanas, el 1 de marzo, Putin parecía bastante confiado en ese sentido, afirmando que el gobierno ruso tiene suficiente poder financiero para garantizar la estabilidad económica y fiscal.. Sin embargo, desde entonces, el precio de referencia del crudo Brent  bajó aún más de $ 50 a $ 29 por barril y probablemente bajará aún más. Si la economía global entra en una depresión prolongada, las finanzas de Rusia se verán fuertemente afectadas, considerando que aproximadamente la mitad de los ingresos del gobierno ruso provienen del sector de petróleo y gas. En un escenario económico mundial desfavorable, el que parece cada vez más realista, los aproximadamente $ 700 mil millones que el gobierno ruso tiene en reservas de divisas y en el fondo soberano de riqueza pueden no ser suficientes para capear la crisis. Por lo tanto, se necesitan impuestos adicionales para evitar el agotamiento desastroso de las arcas estatales de Rusia. Otra razón para que Putin ponga fin a los privilegios financieros para los ricos puede ser política. Esto podría ser un gesto populista para los rusos comunes de que el Kremlin no perdonará a los oligarcas cuando las personas y las pequeñas empresas sufran durante la crisis. El movimiento para gravar a los ricos es lo que distingue la respuesta anticrisis de Putin de las medidas de emergencia tomadas en la mayoría de las otras economías importantes cuyos gobiernos implementan paquetes de estímulo y entrega de dinero a los ciudadanos.

En su discurso, Putin también anunció un aplazamiento indefinido, hasta que termine la epidemia, de un plebiscito constitucional. La votación sobre un paquete de enmiendas constitucionales se programó inicialmente para el 22 de abril. Si se aprueba, la reforma constitucional permitiría a Putin gobernar el país hasta 2036. Putin insiste en que las enmiendas constitucionales propuestas siguen siendo importantes a pesar de la situación del coronavirus. Sin embargo, uno tiene que preguntarse si realmente se cree en esto. Iniciado hace solo un par de meses con la intención de consolidar el estado de Putin, los cambios constitucionales del Kremlin ahora se han vuelto irrelevantes. El futuro de Putin, y el futuro del sistema político que creó en Rusia, ahora dependerá de cómo maneje a Rusia a través de esta tormenta perfecta. A corto plazo, Putin parece relativamente seguro. El impacto a largo plazo de la crisis del coronavirus en el futuro de Rusia es mucho más incierto. Un riesgo particular para Putin es que las medidas de emergencia del Kremlin para gravar a los acomodados alejarán de él a las clases adineradas y no podrán apoyar apreciablemente a la gente común y las pequeñas empresas. Dicho esto, incluso bajo tanta tensión, la Rusia de Putin puede resultar más resistente de lo que muchos en Occidente esperan. Vale la pena recordar aquí las palabras atribuidas a Winston Churchill : “Rusia nunca es tan fuerte como parece; Rusia nunca es tan débil como parece ".

*profesor asociado de relaciones internacionales en la Universidad Federal del Lejano Oriente en Vladivostok, Rusia.

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