Scott Ritter*

La mayoría de los analistas geopolíticos pueden estar de acuerdo en que la invasión rusa de Ucrania ha tenido un impacto negativo en la economía mundial. Esto es especialmente cierto cuando se trata de la seguridad alimentaria, con suministros interrumpidos, precios que se disparan y escasez creada que corre el riesgo de causar hambruna. Estados Unidos y la Unión Europea han acusado a Rusia de “convertir los alimentos en armas” al eliminar los cereales ucranianos y los fertilizantes rusos de los mercados mundiales.

Rusia, a su vez, culpa totalmente de la crisis del suministro de alimentos a las sanciones occidentales. La verdad puede estar en algún lugar en el medio. La crisis en curso ha perturbado las economías de Ucrania y Rusia, negándoles el acceso a los mercados globales generadores de ingresos. También ha contribuido al alto nivel de inflación tanto en EE. UU. como en la UE. Pero una cosa es cierta:

Un informe preparado por Global Network Against Food Crises, una alianza internacional que trabaja para abordar las causas fundamentales del hambre extrema, que actúa bajo los auspicios del Programa Mundial de Alimentos, muestra que en 2021 los niveles mundiales de hambre superaron todos los récords anteriores, con cerca de 193 millones de personas con inseguridad alimentaria aguda y que necesitan asistencia urgente en 53 países y territorios. Esto representa un aumento de casi 40 millones de personas en comparación con 2020. Según el informe, las perspectivas para 2022 son de un mayor deterioro de los niveles de hambre mundial, exacerbados por el conflicto en curso en Ucrania, que está teniendo graves repercusiones en los alimentos, la energía y los precios de los fertilizantes.

La invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero interrumpió gravemente la cadena de suministro agrícola mundial al comprometer las entregas de alimentos y hacer subir los precios de los alimentos en todo el mundo. Si bien los precios de todas las categorías de productos alimenticios ya habían aumentado desde fines de 2020, la invasión rusa de Ucrania provocó un salto en los mercados mundiales de cereales y aceites vegetales, en los que tanto Ucrania como Rusia desempeñan un papel importante. Aumentaron un 12,6% de febrero a marzo, alcanzando un máximo histórico de 159,3 puntos en el índice de precios de los alimentos de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

El bloqueo de Rusia de los puertos ucranianos que sirven como puerta de entrada vital para las exportaciones de alimentos llevó al presidente ucraniano Volodymyr Zelenskiy en mayo a suplicar a los líderes internacionales sobre la inminente crisis alimentaria y la necesidad de una acción inmediata para facilitar la entrega de cereales ucranianos a los mercados extranjeros.

En julio, Turquía y la ONU negociaron un acuerdo con Rusia y Ucrania, que designó tres puertos para que Ucrania enviara suministros de cereales a través del bloqueo ruso. Un acuerdo similar firmado al mismo tiempo otorgó a Rusia una exención de las sanciones impuestas por EE. UU. y sus aliados europeos para que pudiera exportar sus productos agrícolas y fertilizantes.

Estabilidad de precios frente a suministro de alimentos

En cuestión de semanas, Rusia emitió amenazas de salir del acuerdo, declarando que si bien el acuerdo había abierto el camino para los envíos de granos de Ucrania, no había cumplido con la exportación de fertilizantes y productos alimenticios rusos. A modo de ilustración, el presidente ruso, Vladimir Putin, destacó que los barcos rusos que transportaban unas 300.000 toneladas de fertilizante estaban retenidos en los puertos europeos debido a las sanciones.

Putin también criticó la distribución de los alimentos y señaló que, de los 87 barcos cargados con granos de Ucrania, solo dos transportaban granos para el Programa Mundial de Alimentos (PMA) de la ONU, lo que representa solo 60,000 toneladas de los 2 millones estimados enviados. Solo dos naciones enumeradas por el PMA como experimentando una emergencia de suministro de alimentos (Yemen y Líbano) recibieron alimentos; el 36 % del grano enviado se entregó a países de la UE; y el resto fue a naciones asiáticas que no sufrían escasez de alimentos.

Si bien esto puede parecer la antítesis del concepto de defenderse de una emergencia alimentaria mundial, está en consonancia con uno de los fundamentos del suministro mundial de alimentos: mantener bajo el precio de los alimentos. La mayoría de los barcos liberados bajo el acuerdo de la ONU habían sido contratados previamente en transacciones comerciales normales y se entregaron en cumplimiento de obligaciones contractuales. Al permitir que estos contratos se implementaran por completo, la ONU alivió las presiones sobre el suministro mundial de alimentos, lo que permitió que el precio de los alimentos cayera. Los bajos costos de los alimentos son fundamentales cuando se trata de la provisión de ayuda alimentaria de emergencia, ya que la mayor parte de la ayuda se proporciona en forma de créditos en efectivo que se utilizan para comprar alimentos en el mercado libre; por lo tanto, cuanto mayor sea el costo de los alimentos, menor será el poder adquisitivo de los créditos asignados para alimentos.

Sin embargo, esta relación entre la estabilidad de costos (y costos más bajos) y la ayuda alimentaria crea problemas para un proveedor como Ucrania, para el cual las ventas de cereales representan una importante fuente de ingresos. Recientemente, Rusia, percibiendo vacilación por parte de Ucrania para liberar suministros de alimentos sin recibir una compensación adecuada, se ha ofrecido a proporcionar 500.000 toneladas de cereales gratis a los países más necesitados.

Política y comida

Ya sea de forma gratuita o al costo total, el futuro de los suministros de alimentos cubiertos por el acuerdo de granos negociado por la ONU es una pregunta abierta. A raíz de un ataque con drones ucranianos contra la flota rusa del Mar Negro, Rusia suspendió su participación en el acuerdo, acusando a Ucrania de utilizar las rutas de navegación utilizadas para transportar el grano como tapadera para el ataque. Ucrania lo niega.

Si bien Ucrania ha proporcionado garantías por escrito de que no utilizará las rutas de navegación con fines militares, lo que llevó a Rusia a unirse nuevamente al acuerdo, el acuerdo en sí expirará el 19 de noviembre. Rusia sigue descontenta con el acuerdo, dado el enfoque desigual hacia su implementación, que facilita en gran medida la participación de Ucrania al tiempo que restringe a Rusia. Se espera que la renovación del acuerdo ocupe un lugar destacado en la agenda de la cumbre del G20 en Indonesia a finales de este mes.

La geopolítica de la hambruna es tal que millones de vidas son rehenes de conflictos lejos de las naciones más necesitadas. Con suerte, EE. UU., Rusia y la ONU podrán alcanzar un equilibrio equitativo antes de que sea demasiado tarde.

*oficial de inteligencia del Cuerpo de Marines de los EE. UU. cuyo servicio durante una carrera de más de 20 años incluyó períodos de servicio en la ex Unión Soviética implementando acuerdos de control de armas, sirviendo en el estado mayor del general de los EE. UU. Norman Schwarzkopf durante la Guerra del Golfo y más tarde. como inspector jefe de armas de la ONU en Irak de 1991 a 1998.

 

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