Dmitry Bokarev*

Es ampliamente reconocido que desde un punto de vista geopolítico, India está atrapada entre la espada y la pared. Comparte sus fronteras terrestres con China, su competidor más poderoso en Asia, así como con Pakistán, y aunque Pakistán puede no ser tan poderoso como China, es un país con el que India tiene una relación extremadamente compleja. Además de estos dos vecinos, India está rodeada de estados más pequeños con economías subdesarrolladas, incluidos Nepal, Bangladesh y Sri Lanka, donde China está constantemente tratando de aumentar su influencia, tratando de acercarse a la frontera India. Esto significa que la India tiene que dedicar mucha atención a sus vecinos en interés de su seguridad interna.

Uno de los estados en los que India debe centrar gran parte de su atención es la República Islámica de Afganistán. Varios grupos armados ilegales han estado operando en Afganistán desde que comenzó la guerra civil en 1979, incluidos grupos con vínculos con la oscura clandestinidad del terrorismo islamista global. Algunos se han aprovechado de la anarquía que prevalece en grandes extensiones de territorio afgano y han convertido al país en un trampolín para lanzar operaciones en otros países. Esto también es una amenaza para India. Su prolongado conflicto con la República Islámica de Pakistán, así como los conflictos entre musulmanes e hindúes dentro de la propia India, que se remontan aún más atrás, hacen de la India un objetivo para los grupos terroristas islamistas. Una de las mejores formas de combatir el terrorismo es apoyando el desarrollo socioeconómico de los países que sirven como trampolín para el terrorismo y un mercado laboral terrorista para reclutar nuevos combatientes. Por lo tanto, la India tiene que dedicar mucha atención a los problemas de Afganistán por el bien de su propia seguridad y brindar asistencia a los ciudadanos afganos y al gobierno elegido democráticamente.

Entre 1978 y 1992, India apoyó al gobierno prosoviético de la República Democrática de Afganistán y su lucha contra los combatientes islamistas muyahidines.

Cuando los talibanes tomaron el poder en Afganistán en 1996, India se negó a desarrollar relaciones con ellos. Después de que Afganistán fuera invadida por las fuerzas de la coalición liderada por Estados Unidos en 2001, India apoyó el derrocamiento de los talibanes, estableció relaciones con el nuevo liderazgo pro-estadounidense del país y reanudó su provisión de asistencia financiera y apoyo a Afganistán en áreas como transporte, energía, medicina, educación, etc.

Uno de los muchos proyectos que la India ha implementado en Afganistán y que vale la pena mencionar es la presa de la amistad entre Afganistán e India en el río Hari en la provincia de Herat. Originalmente, la presa de Salma, la instalación hidroeléctrica que sirve como planta de energía y también proporciona irrigación para el país, le costó a la India $ 300 millones y pasó a llamarse Presa de la Amistad entre Afganistán e India. India también construyó la central eléctrica de Chimtala en la capital afgana de Kabul, donó varios cientos de autobuses a la ciudad y contribuyó a la modernización de los sistemas de comunicaciones, etc.

Aunque los gobiernos de India y Afganistán participan en una cooperación activa y comparten el interés común de la paz en Afganistán, el futuro de las relaciones entre los dos países ahora parece incierto.

El problema es que, a pesar de casi 20 años de guerra en Afganistán, Estados Unidos nunca ha podido derrotar por completo a los terroristas afganos, especialmente a los talibanes, que siguen siendo una de las fuerzas más poderosas del país, con el apoyo de una proporción sustancial de la población y controlan grandes extensiones del país. Después de pagar esta escapada con la muerte de miles de civiles y haber perdido billones de dólares en esta guerra, Estados Unidos decidió retirar sus tropas de Afganistán, dejando al gobierno afgano y a los países vecinos a su aire para recoger los pedazos y lidiar con los propios talibanes. Si las autoridades afganas no lograron derrotar a los talibanes por la fuerza, incluso con el apoyo de las tropas de la OTAN, sus posibilidades de derrotar a los talibanes en un enfrentamiento militar serán aún menores una vez que los estadounidenses se hayan retirado.

Cuando EE. UU. y sus aliados todavía estaban preparados para continuar la guerra, la comunidad internacional percibía categóricamente a los talibanes como un grupo terrorista que debe ser combatido, sin embargo, la opinión se ha expresado cada vez con más frecuencia en los medios de comunicación durante los últimos años que Dado que esta organización cuenta con el apoyo de un gran número de ciudadanos afganos, debería considerarse una fuerza política digna de reconocimiento y bienvenida a participar en las negociaciones. Parece que los defensores de este punto de vista incluso están dispuestos a hacer la vista gorda ante el hecho de que las actividades y la ideología de los talibanes apenas son compatibles con los conceptos modernos de derechos humanos, y el hecho de que tiene muchos crímenes de lesa humanidad por los que responder.

En febrero de 2017, el presidente afgano Ashraf Ghani Ahmadzai anunció que el gobierno afgano está dispuesto a reconocer a los talibanes como partido político y permitirles participar en las elecciones. Dado que el gobierno actual no sería lo que es hoy si las tropas estadounidenses no hubieran influido en su formación, el presidente Ghani difícilmente podría haber hecho esta declaración sin la aprobación previa de Washington para su aprobación. En enero de 2019, Estados Unidos fue el país que inició las negociaciones con los talibanes. Estas conversaciones continuaron durante todo el año. La culminación de estas conversaciones fue el 29 de febrero de 2020, cuando Estados Unidos y los talibanes firmaron un acuerdo sobre la retirada de las tropas estadounidenses de Afganistán a cambio de que los talibanes cesaran sus actividades terroristas y su lucha contra las autoridades afganas.

A primera vista, esto parecía ser un paso hacia una paz tan esperada. En la práctica, sin embargo, los acuerdos solo se cumplen cuando ambas partes tienen el poder suficiente para castigarse mutuamente por no cumplir con sus compromisos. Estados Unidos no parece tener mucho peso en sus negociaciones con los talibanes. Con el ejército más rico del mundo, Estados Unidos luchó contra los grupos armados ilegales durante casi 20 años en Afganistán y nunca logró sus objetivos. Las conversaciones de Estados Unidos con los talibanes ahora parecen menos un intento de lograr lo que habían buscado en Afganistán a través de medios diplomáticos, sino más un intento de salir de Afganistán con la menor vergüenza posible. Sin embargo, los talibanes han llevado a cabo múltiples ataques terroristas desde que se firmó el acuerdo que han matado a cientos de ciudadanos afganos.

Una vez que los estadounidenses se hayan ido, la cuestión de si los talibanes honrarán su parte del acuerdo (poner fin a las actividades terroristas y comenzar una integración pacífica en la vida política afgana) dependerá de los propios talibanes. Los militares afganos no tendrán la capacidad de obligarlos a hacerlo. Los talibanes pueden mantener sus garantías o, dado el apoyo que tienen entre la población afgana, los talibanes también podrían llegar al poder por medios pacíficos y democráticos en Afganistán. Sin embargo, otro escenario posible, donde los talibanes derrocan al gobierno afgano, toman el poder por la fuerza y ​​convierten a Afganistán en un bastión islamista global una vez que las tropas estadounidenses se han retirado, es uno que no se puede descartar.

Ninguno de estos escenarios sería deseable para India. Como ya se ha mencionado, las relaciones entre India y Pakistán son particularmente complejas. No solo eso, sino que los grupos terroristas asociados con los talibanes o parte de ellos operan en territorio pakistaní. Estos grupos controlan áreas de Pakistán fronterizas con Afganistán, es donde los talibanes afganos reciben sus suministros y reclutas, y utilizan estas áreas como refugio cuando es necesario. Según algunos informes, altos funcionarios paquistaníes han actuado como patrocinadores, patrocinando a los talibanes paquistaníes y sus aliados.

Se podría decir que durante los enfrentamientos con las tropas estadounidenses y afganas, Pakistán fue una puerta trasera para los talibanes afganos. Si los talibanes finalmente toman el poder en Afganistán, entonces puede convertirse en la puerta trasera para los islamistas paquistaníes, y su principal línea de frente podría estar en Cachemira, una región en disputa entre India y Pakistán, por la que se han librado tres guerras indo-pakistaníes. Además de las propias tropas paquistaníes, también hay varios grupos terroristas islamistas en Cachemira que han estado planeando ataques contra la India durante varias décadas. Muchos de sus combatientes proceden de Afganistán. Es muy probable que exista un vínculo entre los terroristas paquistaníes en Cachemira y los talibanes afganos, y es probable que el fortalecimiento de la posición de los talibanes en Afganistán conduzca a un aumento de la actividad terrorista en la India.

No se debe olvidar que India es el socio regional más importante de Estados Unidos, con quien Estados Unidos necesita trabajar junto para restringir a China, que está fortaleciendo su posición en el Indo-Pacífico. Dados los problemas que la India podría tener una vez que las fuerzas armadas estadounidenses se hayan retirado de Afganistán y como resultado del acuerdo que Estados Unidos concluyó con los talibanes, uno podría esperar ver un deterioro notable en las relaciones indoamericanas. Sin embargo, esto no se ha visto. Por el contrario, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, realizó una visita a India en febrero de 2020, solo unos días antes de la firma del acuerdo estadounidense con los talibanes. Durante una conferencia de prensa conjunta, el presidente estadounidense y su homólogo indio, Narendra Modi, dijeron que tienen la intención de aumentar el nivel de cooperación entre sus países y desarrollar una Asociación Estratégica Global Integral. Quizás la retirada de Estados Unidos de Afganistán fue precisamente lo que obligó a India a avanzar hacia una cooperación más estrecha con Estados Unidos, y por temor a la creciente amenaza del terrorismo, Nueva Delhi decidió obtener el apoyo militar estadounidense. Esto podría verse como un éxito para Estados Unidos. Después de perder Afganistán, Estados Unidos refuerza su influencia en India y, por tanto, su posición en la lucha contra China. La capacidad de capitalizar todo, incluso la derrota, es una cualidad esencial en política, y Washington parece adherirse a este principio.

Incluso es concebible que Estados Unidos pudiera haber mantenido tropas desplegadas en Afganistán durante muchos años más, pero tomó la decisión deliberada de entregar el país a los talibanes para obtener una ventaja en la lucha contra China. Después de todo, la confrontación con China se ha convertido en un tema clave en la política exterior estadounidense en los últimos años, lo que incluso podría llevar a Estados Unidos a dejar sus intereses en el mundo musulmán en un segundo plano. También vale la pena recordar que si los talibanes fortalecen su posición en Afganistán, esto no solo puede conducir a un aumento de la actividad terrorista en la India, sino que también podría desencadenar un aumento en la turbulenta Región Autónoma Uigur de Xinjiang de mayoría musulmana en China, donde un sentimiento islamista podría afianzarse. Sin embargo, no olvidemos que, sin pruebas, esta es solo una teoría interesante.

*observador político

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