Nina Lebedeva*

Muchos politólogos no pudieron dejar de notar y opinar sobre una tendencia en la arena mundial: Japón está ganando terreno de manera particularmente rápida y firme en el Océano Índico (y no solo en las regiones de Medio Oriente y África del Norte).

Este proceso parece estar configurando, de manera gradual, la estrategia integral del país para el Océano Índico con sus objetivos a bastante largo plazo. Entonces, ¿qué hay detrás de este movimiento de Japón hacia esta región bastante distante de sus propias costas? ¿Qué está impulsando a Japón en esta dirección y qué objetivos se ha propuesto? Y finalmente, ¿qué medios utiliza Tokio para lograr estos objetivos?

El autor debe admitir que las respuestas a estas preguntas de expertos de diferentes países son bastante diversas. Sin embargo, sus opiniones sobre un par de puntos son, de hecho, muy similares porque son descaradamente obvias. El primer problema: Japón es una nación altamente desarrollada que carece de recursos naturales, lo que lo hace dependiente de las entregas externas de petróleo y otros suministros de la región del Océano Índico. Por lo tanto, para garantizar la prosperidad en su esfera socioeconómica, Tokio siempre ha considerado cruciales dos condiciones interconectadas:

a) Estabilidad sociopolítica en las naciones de donde obtiene sus recursos, razón por la cual Japón necesita encontrar enfoques para mantenerlo a un costo mínimo.

b) Garantizar que las rutas marítimas utilizadas para entregar recursos sean seguras y que los barcos japoneses que viajen por ellas estén protegidos.

La segunda cuestión: ciertamente no es el proverbial factor chino del que se habló hace veinte años con desconfianza, sino una amenaza real que plantea la República Popular China en todos los ámbitos: económico, político y estratégico militar, lo que ha provocado un gran motivo de preocupación entre la mayoría de las naciones. No es casualidad que el Libro Blanco de Defensa de Japón, publicado el 14 de julio de 2020, diga que “China ha continuado implacablemente con los intentos unilaterales de cambiar el statu quo mediante la coacción en el área marítima alrededor de las Islas Senkaku, lo que genera un grave motivo de preocupación” y que“ en el Mar de China Meridional, China está avanzando con la militarización, así como expandiendo e intensificando sus actividades en los dominios marítimo y aéreo, continuando así los intentos unilaterales de cambiar el status quo mediante la coerción para crear un hecho consumado ” .

El documento también afirma que “China está aumentando constantemente su capacidad para realizar operaciones en mares más distantes como el Océano Índico en los últimos años”. Es una región en la que Japón comenzó a expresar interés ya a fines de la década de 1980 debido a la dependencia de recursos de la nación antes mencionada. Esta es la razón por la que Tokio comenzó a expandir "indirectamente" su alcance en el área, por ejemplo, apoyando campañas de paz internacionales, no participando militarmente en la Guerra del Golfo y cortando los lazos diplomáticos con Afganistán y las facciones en guerra después de que fuera invadida por los soviéticos. En noviembre de 2001, se lanzó el plan que permitiría a las Fuerzas de Autodefensa de Japón (SDF) asumir un papel no combativo en apoyo del esfuerzo antiterrorista. Proporcionó "el uso de hasta seis destructores junto con cuatro aviones de transporte C-130 Hércules, con una extensión y expansión del papel de Japón posible dependiendo de la situación”. En el verano de 2002, 1.380 militares japoneses de las SDF participaron en la campaña "para proporcionar asistencia en logística, suministro, transporte y comunicaciones a las fuerzas lideradas por Estados Unidos". Se dice que esta operación antiterrorista le costó a Tokio 140 millones de dólares y marcó el comienzo de cambios notables en la estrategia global de Japón. A pesar del artículo 9, consagrado en la Constitución de Japón, que establece que "el pueblo japonés renuncia para siempre a la guerra como un derecho soberano de la nación y a la amenaza o el uso de la fuerza como medio para resolver disputas internacionales", la Dieta Nacional de Japón aprobó con bastante rapidez la Ley de medidas especiales contra el terrorismo, que permitió a la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón (JMSDF) ayudar a las tropas lideradas por Estados Unidos en noviembre de 2001. La enmienda de la Ley de las Fuerzas de Autodefensa en 2007 "cambió fundamentalmente la naturaleza de la JSDF porque sus actividades ya no eran únicamente defensivas". Los barcos de la JMSDF ahora podrían enviarse a todo el mundo para proteger a los petroleros japoneses en aguas alrededor de Japón, en el Mar de China Meridional y el Océano Índico. El número de tropas utilizadas para tales fines ha sido limitado.

Estos factores, así como el entorno en el que la región del Océano Índico se convirtió en una alta prioridad en lo que respecta a los intereses nacionales de Japón, dieron como resultado la configuración de direcciones adicionales en la estrategia de Tokio. En primer lugar, Japón ha estado alentando a la India y su Armada a desempeñar un papel más activo en el Océano Índico, especialmente en los mares del sur y este de China. Como resultado, ha habido un mayor nivel de cooperación en el ámbito de la defensa entre los dos países. En noviembre de 2019, tuvo lugar la primera Reunión Ministerial de Relaciones Exteriores y Defensa Japón-India 2 + 2. Según la declaración conjunta al final, “Los Ministros acogieron con satisfacción los importantes avances logrados en las negociaciones del Acuerdo de Adquisición y Servicios Cruzados (ACSA)” y “expresaron su intención de promover aún más la cooperación en el campo de la creación de capacidad en seguridad marítima”. En junio de 2020, Nueva Delhi "se movió para acelerar los planes para basar fuerzas militares adicionales" en las islas Andaman y Nicobar (ANI). India podría permitir que las fuerzas navales de Japón y Estados Unidos, y más tarde, de Australia y Francia, accedan a sus instalaciones militares en las islas con el fin de "contrarrestar la expansión de la huella de China en la esfera de interés marítimo de la India", incluida la Bahía de Bengala (un área estratégicamente importante que sirve como puerta de entrada al estrecho de Malaca).

En segundo lugar, Japón debe cooperar más estrechamente con los Estados Unidos y la India para proteger sus propios intereses y los de otras naciones costeras. Esto es importante para limitar la influencia de China. Se podría decir que las tres naciones han establecido una alianza tripartita no oficial. Dentro de él, hay enérgicas discusiones a varios niveles y en diferentes países sobre la seguridad marítima, la batalla contra el terrorismo y los ciberataques, y las medidas para contrarrestarlos que tienen en cuenta las acciones directas de Pekín. Australia se ha convertido en ocasiones en su cuarto miembro. El autor desea enfatizar que la India ha continuado, de manera inquebrantable, expresando su voluntad de colaborar de esta manera. La nación propuso y puso en marcha el Information Fusion Center, idea que contó con el apoyo de EE.UU., Japón, Francia y otras naciones. Después de firmar el Memorando de Entendimiento de Intercambio Logístico (LEMOA) con los EE. UU. En 2016, India concluyó varios acuerdos de este tipo con Francia, Singapur y Australia. Nueva Delhi espera firmar un pacto de logística militar con Japón (y Gran Bretaña) a continuación. Posteriormente, Tokio puede, por ejemplo, tener acceso a las instalaciones de las Islas Cocos (Keeling), mientras que Australia, las de Okinawa o cualquiera de las partes, podrían utilizar las instalaciones militares de la India en las Islas Andaman y Nicobar (ANI).

En tercer lugar, Japón debe convertirse en un importante proveedor de equipos de alta tecnología en las naciones donde ni China ni Estados Unidos ni India lograron hacerlo. Como innovador de clase mundial, Japón no solo debería exportar algunos tipos de armamento y equipo, sino también promover sus métodos de educación y formación. En los últimos años, Tokio se ha involucrado en planes para desarrollar infraestructura portuaria y zonas económicas especiales a su alrededor en colaboración con los gobiernos de Myanmar, Bangladesh y Sri Lanka para garantizar la libertad de navegación en las rutas marítimas que unen Asia y África. El autor se refiere a Dawei en Myanmar (en asociación con Tailandia); Matarbari en Bangladesh y Trincomalee en Sri Lanka (junto con India). Esto facilitará el fortalecimiento y el crecimiento de la cooperación con los países de la región del Océano Índico.

Naturalmente, esto plantea la pregunta: "¿Qué herramientas garantizan la implementación de la estrategia de Japón en el Océano Índico?". Hay varios, y difieren en importancia, pero todos ayudan a lograr los objetivos de Tokio: convertirse en un jugador destacado en la región. La campaña de lucha contra el terrorismo en el Cuerno de África alentó al Japón a abrir su primera base militar en el extranjero en el lugar y el momento adecuados, es decir, en Djibouti en 2011. Desde entonces, el papel de Tokio (después de que ayudó a combatir con éxito la piratería en esta parte del Océano Índico) ha ido cambiando. De 2012 a 2017, la base militar se utilizó para apoyar las operaciones de mantenimiento de la paz en Sudán del Sur. El 23 de febrero de 2020, por cuarta vez desde 2013, Japón tomó el mando de la Fuerza de Tarea Combinada (CTF) 151. Posteriormente, la base de las SDF fue, en su mayor parte, utilizado para promover la estabilidad en las naciones de la región MENA (Oriente Medio y África del Norte). Después de que China estableció su propia base militar en Djibouti en agosto de 2017, Japón respondió a la noticia con bastante rapidez alquilando 3 hectáreas adicionales de tierra para ampliar sus instalaciones y desplegando el 403 Escuadrón de Transporte Aéreo Táctico (equipado con dos aviones) a Djibouti en noviembre de 2017. Aproximadamente 180 tropas de las SDF están estacionadas en la base, que se utiliza para las operaciones de la JMSDF. Los militares son responsables de proteger la instalación, entre otras tareas.

Japón ha estado utilizando JMSDF a su favor en sus juegos geopolíticos y geoestratégicos, en los que los aspectos asociados con la participación de JMSDF juegan un papel importante. Las SDF de Japón no solo están destinadas a defender territorios alrededor del archipiélago japonés como es costumbre, sino también hoy en día, para garantizar la preparación para el combate en la región; mejorar la conciencia del dominio marítimo (MDA); mejorar la interoperabilidad con las fuerzas navales asociadas y establecer una presencia destacada en el Océano Índico. Por ejemplo, Japón tomó la decisión de desplegar el destructor clase Takanami de 4.650 toneladas en el Golfo Pérsico. Este hecho por sí solo no indica que Japón se concentre únicamente en esta región en particular, sino que Tokio está utilizando su Fuerza de Autodefensa Marítima de una manera novedosa (¡incluso si todavía se llama JMSDF!). Lo mismo se aplica a la Fleet Air Force de JMSDF.

Japón también ha sido un participante activo de varios ejercicios navales - bilaterales con India o con múltiples socios, es decir, Malabar, así como otros, que han aumentado notablemente en frecuencia; ayudó a mejorar la infraestructura de los barcos y se aseguró de que las tareas establecidas se volvieran más desafiantes y el uso de las instalaciones en las bases militares de las islas. Por ejemplo, las fuerzas indias y estadounidenses podrían usar su avión P-8 para vuelos entre las islas Andaman y Nicobar (ANI) y la base militar estadounidense en el atolón Diego García. Australia e India pueden hacer lo mismo entre las Islas Cocos (Keeling) y ANI, ubicadas en la unión de la Bahía de Bengala y el Mar de Andaman. A finales de junio de 2020, el ejercicio naval India-Japón se llevó a cabo con éxito. Sin embargo, la pandemia de COVID-19 ha tenido su efecto: el ejercicio anual Malabar (que involucra a EE. UU.) ha sido suspendido.

A finales de junio de 2020, en respuesta a la tensa situación en el Mar de China Oriental, donde los barcos chinos han sido avistados cerca de las islas Senkaku controladas por Japón desde 2012, los japoneses presentaron protestas ante Pekín. El Ministerio de Defensa de Japón planea "establecer un nuevo equipo a cargo de los asuntos del Indo-Pacífico como parte de sus esfuerzos para avanzar en una estrategia regional que involucre a Estados Unidos, India y Australia". En junio de 2020, el Ministro de Defensa de Japón "presentó planes para fortalecer la colaboración con India, Australia y las naciones de la ASEAN" para contrarrestar a la "beligerante" China y proteger las rutas marítimas, entre otros objetivos. Está bastante claro que Tokio probablemente introducirá otras medidas para disuadir a la República Popular China.

Con sus acciones, Japón ha estado mostrando al mundo su voluntad y disposición para convertirse en un actor líder y activo en el Océano Índico.

*Ciencias Históricas, investigadora principal en el Centro de Investigaciones Indias, parte del Instituto de Estudios Orientales de la Academia de Ciencias de Rusia

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