Salman Rafi Sheikh*

Mientras que el acuerdo entre China e Irán recientemente anunciado recorta las políticas de Estados Unidos con respecto a China e Irán, es muy probable que los miles de millones de dólares de China cambien el equilibrio de poder en el Medio Oriente a favor de Irán.

Con China estableciendo una presencia directa en Irán y alrededor del Golfo Pérsico / Estrecho de Ormuz, no solo cambiará la posición militar de Irán y su capacidad para proyectar el poder duro, sino que una inversión por valor de miles de millones de dólares también cambiará su perspectiva económica, impulsando su capacidad frente a sus estados rivales, particularmente Arabia Saudita. Al mismo tiempo, la presencia permanente de China en la región impulsará el poder global de Beijing, aumentará su capacidad para ejercer influencia en los desarrollos regionales, particularmente en Irak y Siria, y desafiará también la supremacía tradicional de Estados Unidos.

Irán y la geopolítica regional

En lo que respecta a Irán, la presencia de China dentro de Irán y una posterior mejor perspectiva económica no necesariamente le haría invertir aún más dinero en contrarrestar militarmente a sus estados rivales. Si bien en los principales medios de comunicación occidentales se está poniendo mucho énfasis en el 'hecho' de que un Irán económicamente más fuerte amenazará los intereses de Estados Unidos y Arabia Saudita en la región, también es un hecho que un Irán económicamente más fuerte mantendrá a los moderados en el poder. mantener abierta la posibilidad de mejorar las relaciones con otros estados árabes y del Golfo. Esto se sumará al hecho de que varias potencias regionales y los antiguos estados rivales de Irán, como los Emiratos Árabes Unidos, ya están avanzando lentamente hacia una nueva era de relaciones bilaterales con Irán. Por lo tanto, un Irán económica (y militarmente) más fuerte no necesariamente desencadenará una competencia negativa en la región.

Una razón adicional para esto podría ser el 'factor China'. Las inversiones de China en Irán están bastante en línea con su Iniciativa Belt & Road (BRI). En su forma actual, China ciertamente contempla una mayor expansión más profunda en el Medio Oriente y eventualmente desarrollará un vínculo territorial directo con Europa. Por lo tanto, con la presencia económica masiva de China en la región, emergerá como un nuevo equilibrador entre las potencias regionales rivales, reemplazando a Estados Unidos. Dado que la naturaleza principal de los intereses y la presencia chinos es económica, es poco probable que encienda las llamas de los conflictos militares. Con China como el nuevo equilibrador y con el objetivo de trazar una nueva geografía del comercio y revivir las antiguas Rutas de la Seda, un resultado lógico es, a la luz de la reducción progresiva de la presencia y la intromisión de Estados Unidos, que probablemente se redefinan las relaciones bilaterales. en la región.

El estrecho de Ormuz

Como muestran los detalles del borrador del acuerdo, China desarrollará un puerto en Jask. Jask se encuentra a las afueras del Estrecho de Ormuz, que es la entrada al Golfo Pérsico. Con China desarrollando y administrando un puerto en una ubicación estratégica, aumentará enormemente el poder naval de Irán y le dará al primero una posición ventajosa en una región que, en la historia reciente, ha estado dominada por Estados Unidos. Incluso hoy, la Quinta Flota de EE. UU., con sede en Bahrein, utiliza el mismo pasaje.

Irán, en lo que respecta a sus intereses inmediatos, está considerando utilizar Jask como una ruta alternativa de suministro de petróleo. Los proyectos anunciados recientemente por el presidente iraní incluyen un importante oleoducto que conecta Goreh en el oeste del Golfo Pérsico con el puerto de Jask en el este, lo que hace que el país sea independiente del Estrecho de Ormuz para sus exportaciones de petróleo. “Este es el proyecto más importante, no solo desde el punto de vista económico, sino también en términos de seguridad nacional, seguridad económica y seguridad energética”, dijo el presidente de Irán.

Lo que esto significa en la práctica es que, a raíz de las crecientes hostilidades entre Irán y sus rivales regionales e incluso Estados Unidos, Irán puede cerrar el Estrecho de forma segura sin poner en peligro sus propias exportaciones de petróleo.

Hacia un 'Anillo de Oro '

El embajador de Irán en Pakistán ha hablado con frecuencia de la creación de un "anillo de oro", que conecta el puerto de Chabahar con el puerto de Gwadar en Pakistán. La idea de un 'Anillo de Oro' también tiene a Rusia, ya fuertemente presente en Siria, como uno de sus miembros, lo que demuestra que una nueva configuración regional, con dos superpotencias en ella, que se produzca así alterará el equilibrio regional de poder en de una manera muy significativa, cambiando el panorama geopolítico casi estático posterior a la Segunda Guerra Mundial.

Cómo se está desarrollando el Anillo de Oro es evidente por la forma en que Rusia y China, reforzando sus vínculos con Irán, ya están en el centro del bloqueo de los intentos de Estados Unidos de volver a imponer embargos de armas a Irán en octubre próximo. En segundo lugar, el acuerdo entre China e Irán se anunció en un momento en que el Corredor Económico China-Pakistán (CPEC) ha recuperado el ritmo en Pakistán después de casi dos años de calma e inactividad, lo que indica cómo una nueva geografía del comercio y la conectividad en el corazón de se está construyendo el 'Anillo de Oro', contemplando un panorama geopolítico regional radicalmente remodelado.

Irán, tal como está, se beneficiará de ello. Ha sido abandonado repetidamente por "Occidente"; La consolidación de las relaciones con "el Este" permitirá a Irán redefinir su posición en las relaciones de poder globales.

*investigador-analista de Relaciones Internacionales y Asuntos Exteriores y Domésticos de Pakistán

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