Valery Kulikov

En los últimos días, la situación en la sección oriental de la región mediterránea se ha vuelto cada vez más tensa. El descubrimiento de enormes reservas de gas natural ha exacerbado no solo los conflictos regionales, sino también la aparición de otros nuevos, que posiblemente podrían enredar a varios países de la OTAN como Turquía, Grecia, Chipre, Israel, Líbano, Egipto, incluso los gigantes mundiales del petróleo y el gas se han visto envueltos en la lucha por las reservas. Nadie puede descartar las preocupaciones de que el resultado de tal confrontación podría alterar el equilibrio del mercado energético global y conducir a una realineación de las alianzas regionales.

El campo Tamar, el primer enorme depósito de gas de Israel en esta región, con reservas de aproximadamente 200 mil millones de metros cúbicos (cbm), comenzó a operar en 2001. Luego siguió otras reservas mucho más grandes, la más importante de las cuales resultó ser el campo Leviatán de Israel con reservas de gas de hasta 650 mil millones de metros cúbicos, y el campo de Egipto Zohr, con 850 mil millones de metros cúbicos. En 2011, se ubicó el campo Afrodita, el primer gran campo de gas en la plataforma continental de Chipre, con reservas estimadas en 200 mil millones de metros cúbicos. El campo de Afrodita se convirtió en una de las muchas reservas de la Cuenca Levantina, una región prometedora para la extracción de gas, ubicada cerca del vasto mercado europeo del gas.

Siria también planea comenzar la extracción de gas en su plataforma continental. El Líbano también se unió a la carrera de petróleo y gas.

A pesar de las contramedidas de las autoridades turcas, la compañía italiana de petróleo y gas, Eni, anunció que continuaría perforando en la región cerca de la isla de Chipre. La Unión Europea y EE. UU. se vieron envueltos en el escándalo resultante debido a reclamos territoriales de Turquía. La Comisión Europea exigió que Ankara evite amenazar a los miembros de la UE. A través de la participación activa, recientemente, en la exploración y el aprovechamiento de la riqueza del gas de Chipre al involucrar a las compañías estadounidenses ExxonMobil y Noble Energy, Estados Unidos enfatizó la necesidad de respetar los derechos de Chipre para extraer recursos naturales útiles. Como resultado, desde marzo de 2018, dos buques Exxon comenzaron trabajos en alta mar cerca de Chipre, junto con la 6ta Flota de la Marina de los EE. UU., que incluye el grupo de asalto anfibio del USS Iwo Jima.

La ratificación de diciembre de 2019 por el parlamento de Turquía del llamado Memorando de Entendimiento con Trípoli, sobre la demarcación de zonas marítimas en el Mar Mediterráneo, provocó otro escándalo internacional. Si se ponen en práctica los acuerdos entre Ankara y Trípoli, la realización de partes de proyectos de petróleo y gas en el Mediterráneo oriental se volverá problemática, ya que parte de la zona económica exclusiva de Grecia se trasladará a Turquía: el acuerdo afecta directamente los intereses no solo de Chipre, Grecia y otros países del Mediterráneo oriental (Egipto, Israel, Líbano, Jordania), sino también a Francia e Italia. Esta circunstancia llevó al gobierno de Macron en febrero a enviar a las fragatas de guerra del Mediterráneo oriental junto con la fuerza de ataque naval con base en portaaviones de Francia,

Como señala The Guardian , bajo la doctrina geopolítica "Patria Azul", Turquía se esfuerza por fortalecer sus posiciones en la región mediterránea, que incluye intervenir en conflictos regionales. Ankara incluso llegó a arriesgar su participación directa en la guerra en Libia y, como lo han demostrado los acontecimientos recientes, esta "aventura temeraria" está valiendo la pena.

Al mismo tiempo, además de los propios depósitos de gas y petróleo, otra parte clave del conflicto del Mediterráneo oriental es el proyecto de gasoducto submarino de 2200 kilómetros y $ 7 mil millones "EastMed", que Israel, Grecia y Chipre acordaron construir para transportar gas israelí a Europa. El gasoducto EastMed obtendrá acceso a Italia a lo largo de las costas de Chipre y Creta, y también a través de las zonas económicas exclusivas de Egipto y Libia, sin pasar por Turquía. Por supuesto, esa variante no le sienta bien a Ankara y, como resultado, el presidente Ergodan ha estado chantajeando a Atenas: Grecia, Chipre e Israel deben incluir una sección de la tubería que pase por aguas turcas, o Turquía comenzará exploraciones en aguas de Grecia y Chipre. Simultáneamente Ankara apuesta a que Bruselas no podrá responder con dureza y eficacia a las provocaciones de Turquía. Los líderes de Israel, Grecia y Chipre discutirán el comportamiento agresivo de Turquía antes mencionado y formularán soluciones, en una reunión separada en junio, en Israel, para conversaciones sobre la construcción del gasoducto EastMed.

Y por el momento, las relaciones entre Ankara y Atenas siguen empeorando. Además, están empeorando hasta tal punto que el Ministro de Defensa de Grecia, Nikolaos Panagiotopoulos, declaró en una reciente entrevista televisiva que Grecia está preparada para cualquier cosa, incluido un conflicto militar con los turcos si continúan sus provocaciones. Además, el Primer Ministro de Grecia, Kyriakos Mitsotakis, envió una carta a la Unión Europea, que describía la crisis que se avecinaba en las relaciones entre Turquía y Europa. Con respecto a la Unión Europea, puede tomar el lado de Grecia, lo que conducirá a una escalada del conflicto entre las partes.

Además, El Cairo ve como una amenaza a su seguridad nacional la intervención cada vez mayor de Ankara en los asuntos internos de Libia, y la creciente asistencia militar de Turquía al Consejo Nacional de Transición (CNT) de Libia. Hace unos días, el presidente del parlamento de Egipto, Ali Abdel Aal, declaró que Turquía era una amenaza directa para la seguridad nacional árabe. La severidad de la tensión entre Egipto y Turquía aumentó significativamente después del derrocamiento del presidente de Egipto, Mohammed Morsi, quien fue apoyado por la organización extremista "Hermandad Musulmana" en colaboración con Ankara. A la luz de estas circunstancias, El Cairo ha seguido con especial atención las últimas actividades de Ankara para transformar las fuerzas navales del país, en particular, completar la construcción de un nuevo portaaviones ligero turco TCG Anadolu, que permitirá a las fuerzas armadas de Turquía llevar a cabo operaciones militares transfronterizas, incluso en la vecina Libia. Los observadores en El Cairo reconocen que el portaaviones TCG Anadolu mejorará significativamente la influencia de las fuerzas navales de Turquía, que ya contienen las fragatas de producción nacional MILGELM, submarinos de propulsión independiente del aire tipo 214 (AIP) y una nueva clase de submarinos, MILDEN. La producción está prevista para un segundo barco de asalto, el TCG Trakya.  Submarinos de propulsión independiente del aire (AIP), Tipo 214 y una nueva clase de submarinos, MILDEN.

El Cairo, por lo tanto, se está preparando para un posible enfrentamiento armado en la región y, por su parte, también está tomando medidas activas para modernizar sus fuerzas armadas nacionales, que suman 448 mil efectivos, 8 submarinos, 2 porta helicópteros de clase Mistral, 7 fragatas, 7 corbetas, y también 45 torpederos con misiles. Dado su número, equipo y experiencia en combate, las fuerzas armadas de Egipto constituyen hoy uno de los ejércitos más fuertes en el Medio Oriente.

En el plan para modernizar su ejército, El Cairo pone un énfasis particular en el desarrollo de asociaciones militares, no solo con los Estados Unidos, Alemania y Francia, sino también con Italia, con quien firmó un acuerdo para entregar a Egipto un enorme envío del último armamento, incluidos aviones y buques militares. En particular, Egipto debería recibir de Italia en el futuro más cercano 6 fragatas de clase Bergamini, 4 de las cuales serán construidas especialmente para Egipto y 2 que serán transferidas de la flota de Italia. Además de los buques militares, Italia está preparada para entregar 24 aviones de combate Eurofighter Typhoon, muchos aviones de entrenamiento Airmake M-346 y 20 lanzadores de misiles. Además, en la base naval de Ras El Tin en Alejandría, Egipto lanzó el ENS Luxor (986), su tercera corbeta de clase Gowind 2500 que construyó en el país junto con el Grupo Naval de Francia.

Todo lo mencionado anteriormente atestigua vívidamente la situación bastante volátil que se está desarrollando en el Mediterráneo oriental, cuyo único instrumento aceptable para la resolución puede ser el proceso de negociaciones.

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