Viktor Mikhin*

Está bastante claro que el Coronavirus ha resultado no solo en un impacto significativo en las personas y su salud, y en un efecto negativo en la economía y la política, sino también en la ruptura de alianzas frágiles que fueron el orgullo de muchas naciones en algún momento en el pasado. Por ejemplo, el Consejo de Cooperación para los Estados Árabes del Golfo (CCASG o el Consejo de Cooperación del Golfo, CCG) ha llegado al final del camino.

Se estableció en 1981 en Riad y comprendía varias naciones del Golfo Pérsico. El autor cree que Arabia Saudita tenía como objetivo consolidar su poder a través del CCG en esta importante parte del mundo. En ese momento, Kuwait, Bahrein, Qatar, Omán, los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita formaban parte de la alianza. Es importante señalar que el ex gobernante de Omán, el sultán Qaboos bin Said Al Said, siempre tuvo una postura independiente en muchos asuntos importantes y a menudo estaba en desacuerdo con los monarcas sauditas. Fue uno de los pocos líderes árabes que no cortó los lazos con Egipto después de que este último firmó el Tratado de Paz Egipto-Israel en 1979. En 1994, Omán se convirtió en la primera nación árabe del Golfo Pérsico en recibir un primer ministro israelí en funciones (aún las dos naciones no tienen relaciones diplomáticas entre sí).

El Sultanato de Omán mantuvo una relación amistosa con Irán, un rival de sus aliados: Estados Unidos y Arabia Saudita. De 2013 a 2014, se llevaron a cabo negociaciones informales entre EE. UU. e Irán sobre la restricción del programa nuclear de este último en Muscat, la capital de Omán. En marzo de 2015, el Sultanato de Omán decidió no unirse a la coalición, liderada por Arabia Saudita, que luego realizó ataques aéreos contra los rebeldes hutíes que habían tomado el poder en Yemen. Los contactos diplomáticos entre los hutíes y el gobierno yemení continuaron en Mascate. En 2017, en línea con su política exterior basada en la neutralidad, Omán decidió no aceptar la posición de Arabia Saudita, Bahrein, Emiratos Árabes Unidos y Egipto, y decidió no romper las relaciones diplomáticas con Qatar. Esto ayudó a Doha a sobrevivir al bloqueo económico iniciado por las naciones árabes. Parecería que todos los ejemplos antes mencionados son suficientes para demostrar que el ex Sultán siguió una política independiente y, a menudo, no consultó con los monarcas sauditas sobre el tema que surgió. El actual Sultán, Haitham bin Tariq Al Said, no está particularmente interesado en cooperar muy activamente con el Príncipe Heredero Mohammad Bin Salman Al Saud ni en participar en sus "escapadas".

Bahrein, por otro lado, siempre ha apoyado el curso político de Riad porque esta nación isleña depende de la generosa ayuda financiera de Arabia Saudita. También es importante señalar que la mayoría de la población chiita de esta nación, con su visión en gran medida positiva de Irán, está gobernada por la dinastía Al Khalifa, que profesa el Islam sunita y emigró a la zona a principios del siglo XVIII. Además, dado que Bahrein era una dependencia del Imperio persa antes de la llegada del clan, es posible que Irán continúe reclamando la nación isleña.

En marzo de 2011, con base en la decisión del CCG, la intervención dirigida por Arabia Saudita ayudó al gobierno de Bahrein a reprimir un levantamiento prodemocrático en el país. Principalmente los residentes chiítas del reino bastante pequeño, que constituyen la mayoría de la población, participaron en las protestas contra la familia gobernante sunita de Al-Khalifa. Desde entonces, el número de casos judiciales que involucran a miembros de la oposición de Bahrein ha aumentado significativamente, y cientos de disidentes están actualmente bajo arresto o en espera de sentencia. Algunos incluso han revocado su ciudadanía. Desde el punto de vista del liderazgo de Bahrein, el movimiento de oposición es apoyado por Irán, al que le gustaría ver al gobierno derrocado en el reino.

Bahrein también apoya la postura anti-iraní de Arabia Saudita. Y en enero de 2016, los gobernantes de Bahrein dieron a los diplomáticos iraníes 48 horas para abandonar su país. Explicaron que la medida se realizó en apoyo de la decisión de su aliado de Arabia Saudita de condenar a muerte a un clérigo chiíta. La ejecución causó una gran preocupación entre los líderes iraníes.

En 2014, un conflicto entre Arabia Saudita (con el apoyo de Bahrein y los Emiratos Árabes Unidos) y Qatar estalló dentro del CCASG. En marzo de 2014, Riad retiró a su embajador de Doha y luego lo hicieron Bahrein y los Emiratos Árabes Unidos. Las tres naciones emitieron declaraciones conjuntas que acusaron a Qatar de no cumplir con los términos de los Acuerdos de Riad de 2013 sobre seguridad en el CCG, y de continuar cooperando con organizaciones que amenazaban la seguridad y la estabilidad de los estados miembros del Consejo. Las entidades en cuestión incluyen la Hermandad Musulmana, un grupo extremista. La disputa se resolvió solo en noviembre del mismo año cuando cinco miembros del Consejo (Arabia Saudita, Qatar, Emiratos Árabes Unidos, Bahrein y Kuwait) firmaron el Acuerdo Suplementario de Riad. Pero luego el conflicto estalló con una intensidad renovada y sigue sin resolverse hasta el día de hoy,

Teniendo en cuenta la importancia de la ubicación estratégica de Bahrein y de su apoyo, el rey Salman bin Abdulaziz Al Saud, a pesar de su vejez y numerosas enfermedades, visitó Manama el año pasado. Es importante señalar que llegó a la nación un día después de que Kuwait había firmado un acuerdo con Bahrein para apoyar la economía del reino de la isla como parte de un paquete de ayuda financiera de otras naciones árabes del Golfo Pérsico. Kuwait, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos se comprometieron a proporcionar un apoyo financiero por valor de $ 10 mil millones para evitar que la "creciente deuda pública de Bahrein desencadene una crisis financiera".

Aún así, tal vez las grietas más grandes aparecieron en la apariencia de unidad del CCG gracias al Príncipe Heredero Mohammad Bin Salman Al Saud, quien no solo empeoró la relación de Arabia Saudita con Qatar, sino que incluso decidió "estrangular" a la gente de esta pequeña nación fraternal. Otra crisis en la Península Arábiga ocurrió en el verano de 2017 cuando Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos (EAU), Bahrein y Egipto (que se unieron a los estados miembros del CCG) cortaron los lazos diplomáticos con Qatar después de acusar a este último de apoyar a organizaciones terroristas e interferir en asuntos internos de otras naciones. La situación empeoró aún más cuando se impuso un bloqueo económico y de transporte a Qatar.

Posteriormente, la coalición de los cuatro anti-Qatar produjo una lista de demandas para el emirato. Incluyeron: reducir los contactos diplomáticos con Irán, cerrar Al-Jazeera (una emisora ​​financiada por el estado), poner la cooperación militar con Turquía en el "hielo" y cerrar la base militar turca en Qatar. Numerosos analistas llegaron a la misma conclusión de que Doha estaba siendo castigada por seguir su propia política exterior, y por su reticencia a seguir el curso político imprudente de Riad, que incluía intervenir en la guerra civil en el vecino Yemen para entonces. El ministro de Asuntos Exteriores de Qatar, Mohammed bin Abdulrahman Al Thani, comentó sobre la crisis en curso al decir que las negociaciones entre Doha y Riad se habían detenido y no se habían reanudado. El funcionario del gobierno dijo: "Siempre hemos sido muy abiertos al diálogo, desde el comienzo de la crisis del Consejo de Cooperación del Golfo (bloque regional). Han pasado casi tres años desde que comenzó la crisis. No somos los perpetradores de esa crisis y hemos sido muy claros de que estamos abiertos a cualquier intención genuina de resolver este problema ".

Si tenemos en cuenta el hecho de que la mayor base militar estadounidense en el Medio Oriente está situada en Qatar, que se han establecido dos bases turcas allí y que las relaciones de Doha con Irán han mejorado rápidamente recientemente, podemos entender por qué el Emir de Qatar Tamim bin Hamad Al Thani tiene bastante confianza en el futuro y no necesita ninguna alianza con el Príncipe Heredero de Arabia Saudita, un gobernante de facto del Reino, que ha comprometido su reputación. Lo que es más, en el pasado, los dos países eran igualmente ricos, pero en el clima actual, debido al exceso de oferta de petróleo crudo y su rápida caída de precios, Qatar, que ha depositado sus exportaciones de gas natural licuado (GNL), ha logrado aumentar su riqueza a diferencia de Arabia Saudita.

Y la gota que colmó el vaso de CCASG fue el Coronavirus, que ha extendido "sus tentáculos" en todas las naciones del Golfo Pérsico. El Consejo de Cooperación del Golfo tiene su propio brazo militar poderoso responsable de organizar operaciones militares y simulacros tácticos y estratégicos, pero no tiene una unidad para coordinar una respuesta conjunta a una amenaza biológica. Arabia Saudita se ha visto especialmente afectada por el brote de COVID-19 debido a su gran área y población. Por lo tanto, es difícil para el reino combatir eficazmente esta enfermedad. Riad también continúa brindando un generoso apoyo financiero a los insurgentes en Idlib (Siria) y realizando ataques aéreos contra poblaciones civiles en ciudades, pueblos y aldeas en Yemen. ¿Es incluso posible cerrar completamente la frontera saudita con Yemen, que atraviesa desiertos, o con Kuwait, Qatar, Emiratos Árabes Unidos o el Sultanato de Omán en ausencia de suficientes puntos de control? Los líderes sauditas son totalmente responsables de las dificultades actuales mientras continúan viendo la Península Arábiga como su propio feudo gobernado por Riad.

Mientras tanto, el Coronavirus continúa devastando a la población de la nación sin tener en cuenta los deseos y deseos de la familia real de Arabia Saudita. Entonces, ¿quién tendrá que responder por todo esto?

*miembro correspondiente de RANS

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