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Brian Cloughley

La libertad de navegación es lo más importante, y la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar  establece que “la alta mar está abierta a todos los Estados, ya sean costeros o sin litoral. La libertad de alta mar se ejerce en las condiciones establecidas por el presente Convenio y por otras normas de derecho internacional".

La definición generalmente aceptada de libertad de navegación es "el derecho reconocido en el derecho internacional, especialmente por los tratados o acuerdos para que los buques de uno o todos los estados naveguen por las zonas que pasan por dos o más estados".

Los Estados Unidos son los autonombrados guardianes de los mares y  han declarado que “ejercerán y afirmarán sus derechos y libertades de navegación y sobrevuelo a nivel mundial de manera coherente con el equilibrio de intereses reflejado en la Ley del Convenio del Mar. "

Hay un solo problema con esto, en el sentido de que el Senado de los Estados Unidos se niega a ratificar la Convención, lo que no tiene en cuenta las constantes amenazas de Washington de que todo el mundo debe obedecerla o Estados Unidos lo tendrá en cuenta en la forma que la marina de los Estados Unidos recorre los mares con sus once portaaviones, 9 grupos anfibios preparados (más exactamente, escuadrones de ataque), 22 cruceros y 66 destructores con unos setenta submarinos. Las armas nucleares abundan, pero nadie sabe qué buques de superficie las llevan (excepto los servicios de inteligencia de China y Rusia), porque la política es   "ni confirmar ni negar" si hay armas nucleares a bordo.

Es notable que el único líder nacional que haya condenado públicamente la regla de "ni confirmar ni negar" fue el Primer Ministro de Nueva Zelanda, David Lange, en 1984,  cuando "prohibió la visita del destructor de la Marina estadounidense Buchanan después de que Washington se negó a decir si llevaba armas nucleares o no". Los Estados Unidos demostraron su madurez y "suspendieron las maniobras navales con Nueva Zelanda y dejaron de compartir información de inteligencia con ellos " y cancelaron una conferencia de seguridad de alto nivel. Lange mostró su desdén por tales travesuras cuando habló en una cena de despedida para el embajador de los EE. UU., H Monroe Browne, en 1986. El embajador, al igual que muchos jefes de misión de los EE. UU., era un hombre rico que había comprado su cargo y era el propietario de un caballo de carreras  llamado Lacka Reason, sobre lo que Lange observó que "usted es el único embajador en el mundo que compite con un caballo que lleva el nombre de la política exterior de su país". Lo que nos lleva a los chanchullos de Washington en el Mar del Sur de China.

Washington se opone a la presencia de China en el Mar del Sur de China. Le molesta al gobierno de los EE. UU. que Beijing haya continuado construyendo instalaciones, incluidos aeródromos, en islas que en algunos casos son reclamadas por otras naciones regionales como su propio territorio. El 27 de marzo , Randall Schriver, del Pentágono,  dijo al Comité de Servicios Militares de la Cámara de Representantes que "las actividades de China en el Mar de China Meridional podrían tener consecuencias en otros lugares ... Tenemos la intención de asegurarnos de que ningún país pueda cambiar el derecho internacional ", a pesar de el hecho de que Estados Unidos no haya ratificado la Convención que cita para apoyar sus actividades agresivas en el Mar de China Meridional.

Y estas actividades son extensas, incluido el  compromiso actual de los cuatro buques de guerra del 11º Escuadrón Anfibio, de los cuales el más grande, el USS Wasp, lleva el avión de ataque avanzado F-35 cuyo armamento no se conoce porque la Armada "se negó a revelar ... los activos" a bordo debido a preocupaciones de seguridad operacional ". El despliegue actual del escuadrón en el Mar de China Meridional es coherente con la política de los EE. UU., como lo señalan  Stars and Stripes,  que  informó el 4 de abril que" EE. UU. desafía las afirmaciones de Pekín en barcos de guerra a partir de las 12 millas náuticas de islas que China ha construido en las cadenas Paracel y Spratly.En lo que va de este año, la Armada ha acelerado el ritmo, realizando al menos cinco operaciones de libertad de navegación desde enero: una a través de Paracels y Spratlys, y tres a través del Estrecho de Taiwán, el último es del 24 al 25 de marzo ".

Además, la Fuerza Aérea de EE. UU., para no quedarse fuera, envía regularmente bombarderos B-52 con capacidad nuclear sobre el Mar de China Meridional. Nadie sabe qué es lo que llevan de armamento, ya que “ No discutimos las capacidades nucleares de nuestros aviones bombarderos operacionales”, pero el 13 de marzo se  anunció que “dos bombarderos Stratofortress B-52H despegaron de la Base de la Fuerza Aérea de Andersen. , Guam, y realizó un entrenamiento de rutina en las proximidades del Mar de China Meridional ... Las aeronaves de EE. UU. operan regularmente en el Mar de China Meridional en apoyo de aliados, socios y un Indo-Pacífico libre y abierto ... como parte del Comando Continuo del Comando del Indo-Pacífico de EE. UU. en operaciones de presencia de bombarderos.

Luego está la contribución del Ejército de Estados Unidos con la seguridad y la estabilidad regional, que busca mejorar mediante  el montaje de ejercicio 'Defensor del Pacífico' a finales de este año. Se informó al Comandante del Ejército de los EE. UU. en el Pacífico, el general Robert Brown,  que las maniobras "se centrarán en un escenario del Mar del Sur de China" y que las miles de tropas que se despliegan desde los Estados Unidos "tendrán el desafío de llegar" al Pacífico con las fuerzas asignadas del Pacífico. Y no iremos a Corea, en realidad iremos a un escenario del Mar del Sur de China". Indicando el enfoque de sus operaciones, "el Ejército de los EE. UU.  realizó recientemente un ejercicio conjunto con el Cuerpo de Marines de los EE. UU. practicando el asalto y el secuestro de una pequeña isla en la cadena de Ryukyu, en el suroeste de Japón ”, en el límite del Mar de China Oriental.

Si bien todas estas maniobras ejercitarán a los soldados, marineros y tripulaciones aéreas en sus habilidades, que forman parte del rico tapiz de la vida militar, los sobrevuelos de los bombarderos con capacidad nuclear, los barcos de combate que maniobran provocativamente cerca de las islas asentadas por los chinos, y la práctica de la ocupación de una isla también está enviando un mensaje.

Washington no puede creer por un momento que las payasadas militares del Pentágono harán que China se retire incluso del atolón más pequeño. Ni siquiera Bolton o Pompeo podrían pensar que la campaña de confrontación de los EE. UU. en el Mar de China Meridional, alrededor y por encima, persuadirá a Pekín de que se incline hacia Washington.

Es obvio que las fuerzas armadas de Estados Unidos se están preparando para un verano de confrontación con China, y que esto se llevará a cabo en tierra, mar y aire. Pero la provocación no puede aceptarse indefinidamente, y será interesante ver hasta qué punto los chinos permiten que continúe la confrontación. ¿Qué sucederá después de que saquen del mar a un destructor de EE. UU.

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