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F. William Engdahl *

Las recientes acciones comerciales de Washington apuntan a un cuadrado en China, no a la UE ni a otros socios comerciales. Sin embargo, el objetivo no es reducir las exportaciones de China a los Estados Unidos. El objetivo es una apertura fundamental de la economía china a las reformas liberales del mercado libre de Washington a las que China se ha resistido firmemente. En cierto sentido, es una nueva versión de las Guerras Angloamericanas del Opio de la década de 1840 que utilizan otros medios para abrir China. La visión de China de su soberanía económica está en desacuerdo directo con la de Washington. Debido a esto, Xi Jinping no está a punto de derrumbarse y las últimas amenazas de escalada de Trump corren el riesgo de una desestabilización importante del precario sistema financiero global. 

Existen básicamente dos visiones contradictorias del futuro de la economía china y de eso se tratan los ataques de Washington. Una es forzar a China a abrir su economía en los términos dictados por Occidente, especialmente por las multinacionales estadounidenses. La segunda visión es una puesta en marcha durante el primer mandato de Xi Jinping con el objetivo de transformar la enorme economía de China en la nación tecnológica líder del mundo en los próximos siete años, un objetivo difícil pero que Pekín se toma en serio. También es parte integral de la visión que está detrás de la Iniciativa de la Nueva Ruta de la Seda de Xi Jinping.

China 2030...

Washington está decidido a presionar a China para que se adhiera a un documento que produjo en 2013 junto con el Banco Mundial durante el tiempo en que Robert Zoellick lo dirigió. El documento, China 2030, exige que China complete reformas radicales de mercado. Afirma,

"Es imperativo que China ... desarrolle un sistema basado en el mercado con bases sólidas ... mientras que un sector privado vigoroso juega el papel más importante de impulsar el crecimiento".

El informe, firmado entonces por el Ministerio de Finanzas chino y el Consejo de Estado, declaró además que

"La estrategia de China para con el mundo deberá regirse por unos pocos principios clave: mercados abiertos y equidad, cooperación mutuamente beneficiosa, inclusión global y desarrollo sostenible".

Refiriéndose a la estrategia actual de Washington de imponer aranceles a la importación de miles de millones de productos chinos, Michael Pillsbury, un ex consejero neoconservador de Trump Transition y experto en China, le dijo al South China Morning Post:

"El objetivo final es que China complete las profundas reformas de su economía como se establece en el informe conjunto", en referencia al informe Zoellick China 2030 del Banco Mundial.

... Versus fabricado en China: 2025

Lo notable de ese informe es que fue lanzado al comienzo de la presidencia de Xi Jinping y se puede decir que es producto de una China anterior. Pronto, Xi reveló lo que ahora es su Belt Road Initiative, el ambicioso proyecto de infraestructura industrial multimillonaria para los ferrocarriles de alta velocidad y los puertos de aguas profundas que crearía un espacio económico integrado en Eurasia incluyendo Rusia, Asia del Sur, Medio Oriente y partes de África oriental. Dos años después de que Xi Jinping presentara su nueva Ruta económica de la seda, como se llamaba inicialmente, su gobierno publicó un documento de estrategia económica nacional bastante diferente al del Banco Mundial. Se titula China 2025: Fabricado en China.

El documento exige que China salga de su etapa inicial como una economía que ensambla tecnologías bajo licencia para Apple o GM, para ser autosuficiente en su propia tecnología. El éxito dramático de la compañía china de teléfonos móviles Huawei para competir con Apple o Samsung es un buen ejemplo. China 2025 es una estrategia para apoyar el desarrollo, como se hizo en Alemania después de 1871 con "Fabricado en Alemania". En el lapso de treinta años, las manufacturas alemanas pasaron de una posición de baja calidad a uno de los más altos estándares de calidad. Los chinos son muy conscientes de este modelo.

Las sanciones a China están siendo elaboradas por la Oficina del Representante Comercial de los Estados Unidos (USTR). El primer informe del USTR, unas 200 páginas, va explícitamente contra lo que denomina prácticas comerciales injustas de China, acusándola de desprecio por los derechos de propiedad intelectual, discriminación contra empresas extranjeras y uso de políticas industriales preferenciales para reforzar "injustamente" a las empresas chinas. Ese informe de USTR por nombre cita a Made in China: 2025 como la estrategia ofensiva que las tasas de Trump pretenden  cambiar .

China 2025 es el plan actual para convertir a China en una economía de alta tecnología de alcance mundial, exportando su propia tecnología ferroviaria de alta velocidad, aviones, vehículos eléctricos, robótica, tecnologías de inteligencia artificial y un sinnúmero de otras tecnologías de vanguardia. En cierto modo, se basa en el modelo de Corea del Sur de 1950-1980 en el que el país se mueve en etapas desde las industrias intensivas en mano de obra y escala la cadena de valor agregado hasta las industrias de alta tecnología con la orientación estatal necesaria. China, que ya enfrenta el inicio de un desequilibrio demográfico, sabe que debe desarrollar este nuevo modelo de base industrial o enfrentar el estancamiento económico a medida que pierde competitividad. Se trata de pasar de la dependencia de la tecnología extranjera y las inversiones a ser independiente en áreas clave. Gran parte de China 2025 se basa en el estudio cuidadoso de China de la "Industria 4" alemana para la era digital . China: 2025 busca lograr la "autosuficiencia" mediante la sustitución de tecnología, convirtiéndose en una "superpotencia de fabricación" a nivel mundial en industrias críticas de alta tecnología.

"... apuñalar al corazón de la serpiente"

Lo que está en juego en este último enfrentamiento desde Washington es demasiado alto para esperar que Xi Jinping retroceda a la presión de EE.UU. y abra su economía de acuerdo con las demandas de Washington. Eso no solo pondría en peligro la estrategia económica de China. También causaría que Xi Jinping perdiera el carisma, algo que no está dispuesto a hacer. Los últimos titulares de los medios estatales del Partido Comunista indican el estado de ánimo. La editorial principal en Peoples 'Daily declara,

"Desenvaina valientemente la espada, ten el coraje de oponerse, apuñala el corazón de la serpiente ..." Continúa, "una guerra comercial dañará a los consumidores de bajos ingresos, a los trabajadores industriales y a los granjeros de los Estados Unidos ... los principales partidarios de  Trump ".

En efecto, Washington y las últimas decisiones comerciales pretenden decirle a China que mantenga su lugar en la versión estadounidense de un mundo liberal globalizado en el que el estado no puede desempeñar ningún papel significativo, uno en el que una multinacional corporativa tenga un poder decisivo. Xi Jinping, que acaba de consolidar su posición sin restricciones en su mandato y consolida su papel como el gran líder chino posterior a Mao, no está dispuesto a volver a lo que ven a China habiendo reverencias a las presiones extranjeras sobre su soberanía económica. En privado, como he confirmado en numerosas discusiones, en China en los años transcurridos desde la crisis financiera de 2008, ven a los Estados Unidos como un hegemón en decadencia, muy parecido al Imperio británico después de 1873. Están decididos a preparar una alternativa multipolar a la "hegemonía exclusiva de Estados Unidos después de 1990". Sus estrechos vínculos recientes con Rusia incluyen la preparación de monedas respaldadas por oro, alternativas al SWIFT occidental, defensas militares contra cualquier posible amenaza estadounidense en el Mar del Sur de China o en otros lugares. Notable en este sentido, el primer viaje al exterior del nuevo ministro de Defensa, Wei Fenghe, ha sido para reunirse con su homólogo ruso y señalaría los estrechos vínculos de las dos potencias euroasiáticas. Los chinos ven a los EE.UU. como un antiguo poder industrial cuya deuda está fuera de control y cuyo modelo de "libre mercado" ha fracasado manifiestamente en Estados Unidos, y mucho más en el mundo.

Un editorial del 3 de abril en el Beijing Global Times sugiere que China no tiene la intención de retroceder o volver a la agenda del Banco Mundial. Declara,

"Washington quería demostrar su autoridad ante el mundo, pero desafortunadamente jugó mal. Toda la élite estadounidense ha sobreestimado su fuerza". El editorial continúa: " No hay forma de que Estados Unidos reconstruya la hegemonía que las élites en Washington imaginan. A medida que la globalización y la democracia han hundido los cimientos de esa hegemonía, Estados Unidos carece de la fuerza, la voluntad y la unidad interna necesarias. De hecho, Estados Unidos ha encontrado difícil someter a Irán y Corea del Norte, por no mencionar a países importantes como China. Washington no puede gobernar el mundo como un imperio ".

La ejecución por parte de China de su ambiciosa Belt Road Initiative no ha sido hasta la fecha sin errores. Es el proyecto de mayor envergadura en la historia de todo el mundo para cooperar económicamente en más de 60 naciones y culturas. Parece estar aprendiendo de los errores y corrigiéndolos a medida que se desarrolla el trabajo. Hasta ahora, Washington ha respondido a las invitaciones directas a participar dando un portazo y ahora imponiendo severas sanciones arancelarias comerciales para tratar de forzar a China a abandonar su modelo estatal de política industrial.

Es difícil evitar la conclusión de que esto no terminará en ninguna victoria para Trump o la economía de los EE.UU. La reacción de los inflados mercados bursátiles estadounidenses a escaladas recientes sugiere que corre el riesgo de explotar la mayor burbuja especulativa en la historia bursátil estadounidense, algo que desencadenaría una crisis financiera mucho peor que en 2008. Todo lo cual sugiere el viejo dicho: las personas que viven en casas de vidrio no deben tirar piedras.

Trump ha decidido lanzar no una guerra comercial, sino un enfrentamiento entre la versión de Washington de una economía globalizada dirigida por Estados Unidos y la visión de China del desarrollo económico nacional soberano. Hoy vemos una creciente apertura de divisiones entre naciones como China, Rusia, Irán y varios países europeos como Hungría o Austria que se dan cuenta de que la agenda de la globalización desgarrada por los Estados Unidos significa un desastre para su futuro. Esta divergencia es la falla tectónica más importante en la geopolítica mundial y decidirá si el mundo desciende a una nueva depresión o desarrolla un modelo de crecimiento y expansión centrado en la infraestructura de la cooperación eurasiática de China y Rusia.

La economía de EE.UU. no está en condiciones de ganar tal enfrentamiento, ni Xi Jinping volverá a caer. Esto podría ser muy desagradable. China está respondiendo con mucho cuidado y en movimientos medidos.

El último documento de política estratégica del Pentágono, Estrategia de Defensa Nacional 2018, menciona explícitamente a China y Rusia como las principales amenazas a la "seguridad nacional" de los EE.UU. Y acusa a China de "economía predatoria" (sic) de utilizar a su ventaja las políticas económicas usando reglas del sistema de forma ventajosa, como si los EE.UU. no lo hicieran. Si Trump realmente intensifica sus acciones, China está claramente dispuesta a hacer lo que sea necesario, incluso con dolor económico, para defender su modelo, como se define en China: 2025.

*es consultor estratégico y conferenciante de riesgo, es licenciado en política por la Universidad de Princeton

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