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Facebook está trabajando en un producto de chat de audio similar a la nueva red social Clubhouse, que rápidamente está ganando la popularidad en el mundo, según informó este miércoles el periódico The New York Times citando a dos personas con conocimiento del asunto.

Según las fuentes, el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, se ha interesado en las formas de comunicación a través de audio y el pasado domingo apareció en Clubhouse —la red social que permite a los usuarios reunirse en salas de audio para hablar sobre varios temas— para conversar sobre realidad virtual y aumentada.

Se reporta que los ejecutivos de Facebook han ordenado a los empleados crear un servicio similar a Clubhouse y que este producto se encuentra aún en sus primeras etapas de desarrollo.

Por su parte, la vocera del gigante tecnológico, Emilie Haskell, declaró que Facebook ha estado "conectando personas a través de tecnologías de audio y video durante muchos años" y siempre está "explorando nuevas formas de mejorar esa experiencia para las personas".

No es la primera vez que la empresa de Mark Zuckerberg examina de cerca el desarrollo de nuevas y prometedoras redes sociales. Previamente, Facebook compró Instagram, WhatsApp y la compañía de realidad virtual Oculus cuando estas crecieron en popularidad.

Además, Facebook es conocido por copiar las funciones exitosas de sus competidores. Así, en 2016, en Instagram aparecieron las 'Historias', la característica destacada de Snapchat, y en 2020 presentó 'Reels', un servicio de videos cortos parecido a TikTok. El año pasado, Facebook también creó la función de video chat grupal 'Rooms' en medio de la popularidad de Zoom.

Sin embargo, Facebook no es el único que intenta competir con Clubhouse. Así, Twitter está probando un producto llamado 'Spaces' que ofrece una función de chat de audio similar.

¿Qué es Clubhouse y cómo funciona?

Clubhouse fue fundado el año pasado por los empresarios Paul Davison y Rohan Seth y se organiza en salas de audio dedicadas a temas específicos. Al entrar en una sala, el usuario lo hace como simple oyente con el micrófono silenciado, mientras que solo los creadores y moderadores de la mesa redonda pueden hacer uso de la palabra. Si un oyente quiere intervenir, puede enviar una señal a los moderadores para que autoricen la activación de su micrófono. Asimismo, cada usuario puede crear su propia sala de conversación.

A diferencia de las redes sociales tradicionales, en Clubhouse no se puede escribir comentarios ni mensajes de texto: la plataforma solo prevé transmisiones de audio. Nada se graba, lo que diferencia a Clubhouse de los 'podcasts'.

Otra novedad de la aplicación es su sistema de invitaciones. A excepción de los primeros probadores, cada nuevo usuario debe ser invitado por alguien que ya esté utilizando la plataforma.

De momento, Clubhouse funciona solo en dispositivos móviles de Apple. No obstante, la aplicación ocupa el primer lugar en la lista de App Store en países como Alemania, Italia, Japón y Turquía, mientras que los creadores anunciaron durante una reciente reunión interna que la plataforma tiene 2 millones de usuarios semanales.

Decenas de personalidades como el director general de Tesla y SpaceX, Elon Musk, el rapero Drake o el actor Jared Leto fueron vistos participando en conversaciones a través de Clubhouse.

La India anuncia la creación de una alternativa a Google Maps "mucho mejor, más detallada y completa"

 

La Agencia India de Investigación Espacial (ISRO, por sus siglas en inglés) planea crear una alternativa al servicio de mapas Google Maps en colaboración con MapmyIndia, una empresa de tecnología especializada en datos de mapas digitales, informa el periódico The Times of India.

De acuerdo con la ISRO, el objetivo es lograr "soluciones geoespaciales holísticas" aprovechando datos de observación de la Tierra. Al respecto, Rohan Verma, director ejecutivo de MapmyIndia, es muy optimista y promete una solución de mapeo "mucho mejor, más detallada y completa" en comparación con sus homólogos extranjeros. Asegura que su compañía fue pionera en la elaboración de mapas digitales en la India en 1995 y que cuenta con la base de datos cartográficos digitales "más exhaustiva del país", creada de "forma autóctona" y con tecnología de vanguardia a nivel mundial.

La iniciativa planea aprovechar soluciones digitales hechas en la India, como el portal nacional Bhuvan —que comprende datos geoespacioales, servicios y herramientas de análisis—, el depósito de datos MOSDAC —que alberga archivos de satélites meteorológicos y oceanográficos—, el sistema regional de navegación por satélite NavIC y la plataforma de geoprocesamiento en línea VEDAS.

"MapmyIndia, como empresa india local y responsable, se asegura de que sus mapas reflejen la verdadera soberanía del país, representada en sus fronteras según el Gobierno, y aloje sus mapas en la India", resaltó Verma en una publicación compartida en Linkedln.

¿Camino a la autosuficiencia o a la censura?

La iniciativa entre el ISRO y MapmyIndia ha sido recibida con agrado por la mayoría en la India y se conoce pocos días después de que el país asiático decidiera implementar alternativas locales a Twitter y WhatsApp (Koo y Sandes, respectivamente) como parte de su impulso para volverse autosuficiente en la esfera digital.

Aunque algunos usuarios de redes sociales aprovecharon la noticia para burlarse de Google Maps y su supuesta inexactitud, otros advirtieron que la dependencia excesiva de los servicios locales podría resultar en última instancia en una fuerte censura. Un internauta argumenta que tal fenómeno ya se vive hace mucho y un ejemplo de ello son los vetos de gigantes como YouTube y Twitter en EE.UU. "a las personas con puntos de vista alternativos".

Qué es SpaceHey, la reencarnación de MySpace para los nostálgicos del viejo Internet creada por un joven de 18 años y que ya tiene miles de usuarios

 

Mientras algunos usuarios buscan ser invitados a Clubhouse, la nueva y popularísima red social de audios en vivo, otros parecen echar de menos los tiempos del antiguo Internet, cuando la plataforma más popular era MySpace.

Este es el caso de An, un joven alemán de 18 años que durante la cuarentena por el covid-19 decidió recrear la icónica red social de los años 2000, que llegó a contar con más de 100 millones de usuarios en su momento álgido en 2009. El resultado fue SpaceHey, una nueva experiencia de redes sociales que se centra principalmente en dos aspectos que faltan en la mayoría de las plataformas modernas: la personalización y la privacidad, recoge la revista Vice.

Una recreación de MySpace ideada por una persona que nunca utilizó el original

"Yo tenía unos pocos años cuando MySpace era popular. Nunca llegué a usar MySpace. Sin embargo, gracias a amigos mayores e Internet he oído mucho sobre él", relató An a Vice, agregando que al final llegó a la conclusión de que "hoy en día no se puede encontrar algo como esto, donde todo el mundo puede ser tan creativo".

An comenzó a examinar páginas web archivadas, capturas de pantalla y videos para crear un sitio que fuera lo más parecido posible a MySpace y el pasado 29 de noviembre se lanzó oficialmente SpaceHey.

El sitio tiene un aspecto casi idéntico al de MySpace en sus mejores tiempos. Cuenta con la mayoría de sus características más destacadas (blogs, boletines y una función de mensajería instantánea de la vieja escuela) e incluso ofrece la posibilidad de usar HTML y CSS para personalizar el perfil con diseños, imágenes y música.

Más que un clon de MySpace

El creador de SpaceHey insiste en que su plataforma no es simplemente un clon de MySpace.

Como muestra de respeto al cofundador de MySpace, Tom Anderson, An se convierte automáticamente en amigo de todos los nuevos usuarios de su plataforma. Y es que hasta 2010 todos los usuarios de MySpace tras registrarse tenían en su lista de amigos a Anderson.

Además, An ayuda a los nuevos usuarios, responde a las quejas en su cuenta de Twitter y modera personalmente las publicaciones donde hay insultos o llamadas a la violencia.

Como resultado, SpaceHey va ganado popularidad y ya tiene más de 72.000 usuarios en todo el mundo, aunque los datos demográficos exactos no se conocen, puesto que el objetivo de An es minimizar los datos que recopila de los usuarios.

"Solo solicitamos información personal cuando realmente la necesitamos para brindarle un servicio. La recopilamos a través de medios justos y legales, con su conocimiento y consentimiento. También le informamos de por qué lo recopilamos y cómo se utilizará", se indica en la política de privacidad de SpaceHey.

Por qué SpaceHey ha ganado popularidad

Varios usuarios de SpaceHey no solo lo usan porque extrañan sus viejos perfiles en MySpace, sino también porque lo consideran como una forma de escapar de la "toxicidad" de las redes sociales modernas. A otros les gusta tener más control sobre sus perfiles y no tener que lidiar con anuncios constantes.

"Odio Facebook y he estado buscando una razón para, si no eliminarlo por completo, al menos sí limitar el tiempo que paso en él. Cuando llegué a [SpaceHey] y vi el ambiente original de MySpace, me enamoré", explicó el poeta T.J., de 32 años, que usaba MySpace para compartir sus obras en los 2000.

Para otra internauta, Kelly Chaos, MySpace era una "forma de escapar del acoso" que sufrió cuando era adolescente y su perfil en aquel entonces acumuló más de 800.000 amigos antes de que fuera 'hackeado'. "La mayoría de las plataformas de redes sociales en estos días son increíblemente tóxicas. En las tres semanas que he estado en SpaceHey, he experimentado más amor y apoyo de la gente que en los últimos cinco años en todas mis plataformas de redes sociales. Definitivamente es refrescante", dijo Kelly, que cree que An "se convertirá en un héroe" para muchos de los usuarios de SpaceHey.

Asimismo, SpaceHey se está volviendo muy popular entre los músicos que buscan aumentar su audiencia, igual como hace unas décadas lo hicieron otros artistas en MySpace. "Espero conectar con personas de ideas afines y hacer crecer mi audiencia como artista ahora de la misma manera que lo hicieron entonces bandas como Underoath y Silverstein", señaló Natty, vocalista de la banda Cassus.

Algunos dudan del éxito a largo plazo de SpaceHey, un sitio donde hay que iniciar y cerrar sesión todo el tiempo y que probablemente nunca tendrá una aplicación móvil. No obstante, de momento SpaceHey parece tener todas las oportunidades para encontrar su lugar en el mundo de las redes sociales.

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