Los portaaviones de la Armada de los EE. UU., una herramienta clave en la proyección de potencia militar, aparentemente pasan la mayor parte de su tiempo en el muelle de mantenimiento, no desplegados. Se encuentran en su peor forma en décadas, según un nuevo informe.

El análisis de los datos de despliegue de los últimos 50 años muestra que actualmente la Armada de los Estados Unidos tiene menos unidades que nunca, informó el miércoles el Instituto Naval de los Estados Unidos (USNI). Solo el 15 por ciento de ellos se comprometió con despliegues operativos este año, en comparación con un promedio del 28 por ciento durante el resto de la era de la Guerra contra el Terror. Durante 22 días este verano, la Armada no tenía un solo grupo de portaaviones en marcha en ninguna parte del mundo, la brecha más larga en los 50 años estudiados.

El informe dice que la Marina enfrenta un desafío importante, ya que necesita devolver la fuerza de su portaaviones en buen estado, al tiempo que preserva su presencia global a un nivel que no comprometa el dominio militar de los EE. UU.

USNI culpa al uso excesivo durante décadas de misiones antiterroristas para entender el estado actual de las cosas. Tanto los barcos como la aeronave han ido acumulando necesidades de mantenimiento ya que los comandantes a cargo de las guerras en Afganistán e Irak contaron con su apoyo, pero la Marina no pudo cumplir con ellos debido a la escasez de dinero e infraestructura costera.

Mientras que el ejército de los EE. UU. recibió un impulso presupuestario significativo bajo la administración Trump, los problemas persisten en los cuatro grupos de la Armada, que son los únicos certificados para reparar y mantener buques militares de propulsión nuclear. Sufren de infraestructura envejecida y lagunas en la experiencia debido a despidos y jubilaciones durante los años anteriores.

Esto lleva a sobrecostos y demoras en el mantenimiento que le costaron a los portaaviones 1.300 días operativos perdidos entre 2000 y 2016, según un informe de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental de 2017. El tiempo es equivalente a siete implementaciones de grupos de operadores de seis meses. A principios de este mes, la Marina anunció un plan de $ 21,000 millones a 20 años para volver a encarrilar los astilleros públicos.

Con una disponibilidad reducida de grupos de portaaviones, la Marina debe retroceder en las presencia en algunas regiones tradicionales como el Golfo Pérsico. No ha habido un grupo allí desde que el USS Theodore Roosevelt (CVN-71) salió en marzo.

La presencia reducida plantea un cierto problema de percepciones con los aliados de Estados Unidos, dijo el ex jefe de operaciones navales, el almirante Vern Clark, a USNI News.

«Hay un componente de promoción para esto, donde tienes que explicar a tus aliados que tu presencia y la postura que ves día a día van a cambiar», dijo. «Eso no es un reflejo de que estemos retrocediendo. No es un reflejo de nuestra falta de credibilidad, sino parte de nuestra estrategia general. Tienes que explicarles la estrategia y dejarles en claro y también necesitarán ver el beneficio de que a veces tienen más presencia de la que tuvieron en el pasado «.

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