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Nicolas JS Davies

«El número de muertos en Irak 15 años después de la invasión estadounidense», que escribí conjuntamente con Medea Benjamin, calcula el número de víctimas mortales en Iraq con la mayor precisión y honestidad posible en marzo de 2018. Nuestra estimación es que alrededor de 2,4 millones de personas probablemente asesinado en Iraq como resultado del histórico acto de agresión cometido por los EE. UU. y el Reino Unido en 2003. En este informe, explicaré en mayor detalle cómo llegamos a esa estimación y brindamos un contexto histórico. En la Parte 2 de este informe, haré una estimación similar actualizada de cuántas personas han muerto en las otras guerras posteriores al 11 de septiembre en Estados Unidos.

Estudios de mortalidad vs Informes pasivos

Exploré estas mismas preguntas en el capítulo 7 de mi libro, Sangre en nuestras manos: la invasión y destrucción de Irak, y en artículos anteriores, desde «Burying the Lancet Report … and the Children» en 2005 hasta «Jugar juegos con muertes en la guerra». «En 2016.

En cada una de esas cuentas, expliqué que las estimaciones de muertes bélicas publicadas regularmente por las agencias de las Naciones Unidas, los grupos de monitoreo y los medios se basan casi por completo en «informes pasivos» fragmentarios, no en estudios exhaustivos de mortalidad.

De los países donde EE. UU. Y sus aliados han estado librando una guerra desde 2001, Iraq es el único país donde los epidemiólogos han realizado estudios de mortalidad basados ​​en las mejores prácticas que han desarrollado y utilizado en otras zonas de guerra (como Angola, Bosnia y República del Congo, Guatemala, Kosovo, Ruanda, Sudán y Uganda). En todos estos países, como en Iraq, los resultados de estudios epidemiológicos exhaustivos revelaron entre 5 y 20 veces más muertes que las cifras publicadas anteriormente basadas en informes pasivos.

Conteo corporal: cifras de víctimas Después de 10 años de «guerra contra el terror», un informe publicado por Physicians for Social Responsibility (PSR) en 2015 encontró que el estudio Lancet 2006 fue el estudio de mortalidad más completo y confiable realizado en Iraq, basado en su diseño del estudio, la experiencia e independencia del equipo de investigación, el corto tiempo transcurrido desde las muertes documentadas y su coherencia con otras medidas de violencia en el Iraq ocupado. Ese estudio estimó que alrededor de 601,000 iraquíes fueron asesinados en los primeros 39 meses de guerra y ocupación en Iraq, mientras que la guerra también causó alrededor de 54,000 muertes no violentas.

En los otros países afectados por las guerras estadounidenses posteriores al 11 de septiembre, las Naciones Unidas compilaron los únicos informes sobre cuántas personas fueron asesinadas en base a las investigaciones de incidentes denunciados a las Misiones locales de asistencia de la ONU (como en Iraq y Afganistán), o por la ONU o por grupos de monitoreo independientes como el Observatorio Sirio de Derechos Humanos, Iraq Body Count (IBC) y Airwars basados ​​en informes pasivos de agencias gubernamentales, centros de salud o medios locales o extranjeros.

Estos informes pasivos son citados regularmente por agencias de la ONU y del gobierno, medios e incluso por activistas como «estimaciones» de cuántas personas han sido asesinadas, pero eso no es lo que son. Por definición, ninguna compilación de informes fragmentarios puede ser una estimación realista de todas las personas asesinadas en un país devastado por la guerra.

En el mejor de los casos, los informes pasivos pueden revelar un número mínimo de muertes de guerra. Pero a menudo esa es una fracción tan pequeña de las muertes reales que es altamente engañoso citarla como una «estimación» del número total de personas muertas. Esta es la razón por la cual los epidemiólogos han desarrollado métodos científicos de muestreo que pueden usar para producir estimaciones precisas de muertes de guerra a través de estudios de mortalidad estadísticamente válidos.

Las enormes disparidades que los epidemiólogos han encontrado entre los resultados de los estudios de mortalidad y los informes pasivos (entre 5: 1 y 20: 1) han sido consistentes en muchas zonas de guerra diferentes en todo el mundo. En países donde los gobiernos occidentales no son responsables del estado de guerra, no ha habido controversia política sobre estos resultados, y son citados regularmente por los funcionarios y medios occidentales.

Pero los políticos y medios occidentales han descartado y marginado los resultados de los estudios de mortalidad en Iraq por razones políticas. La responsabilidad de Estados Unidos y Reino Unido por el estado de guerra en Irak significa que la magnitud de la matanza es una cuestión grave de responsabilidad política y criminal para los altos funcionarios que optaron por ignorar el asesoramiento legal de que la invasión de Irak sería «un crimen de agresión». «.

En 2006, Sir Roy Anderson, Asesor Científico Principal del Ministerio de Defensa del Reino Unido, aconsejó a los funcionarios británicos que «el diseño del estudio (Lancet) es robusto y emplea métodos que se consideran cercanos a las ‘mejores prácticas’ en este ámbito. zona…»

La BBC obtuvo copias de correos electrónicos en los que los funcionarios británicos admitieron que el estudio «probablemente sea correcto», y «la metodología de la encuesta utilizada aquí no se puede descartar, es una forma comprobada de medir la mortalidad en zonas de conflicto». Pero el mismos funcionarios inmediatamente lanzaron una campaña para desacreditar el estudio. El presidente George W. Bush declaró públicamente: «No lo considero un informe creíble», y los subordinados medios corporativos estadounidenses lo desestimaron rápidamente.

En «Jugando juegos con muertes de guerra» en 2016, concluí, «Al igual que con el cambio climático y otros asuntos, los funcionarios y periodistas de la ONU deben superar las presiones políticas, enfrentarse a la ciencia básica involucrada y dejar de barrer a la gran mayoría de las víctimas de nuestras guerras por este «agujero de memoria» orwelliano.

Algunos han argumentado que no es importante saber si nuestras guerras han matado a decenas de miles de personas o millones, ya que todas las muertes en la guerra son una trágica pérdida de vidas y deberíamos llorarlas, en lugar de objetar a los números. Pero como notaron los autores de Body Count,

«Las cifras transmitidas por los medios de comunicación en sí mismas deberían ser lo suficientemente aterradoras … Pero aparentemente todavía se perciben como tolerables y, además, fáciles de explicar dado el cuadro de violencia excesiva motivada por motivos religiosos. Sin embargo, la cifra de 655,000 muertes en los primeros tres años de guerra, claramente apunta a un crimen contra la humanidad que se acerca al genocidio «.

Estoy de acuerdo con los autores de Body Count en que importa si nuestras guerras matan a millones de personas o solo a diez mil, como la mayoría de las personas en el Reino Unido y los EE. UU. Parecen creer según las encuestas de opinión.

La mayoría de los estadounidenses diría que es importante si el papel de Alemania en la Segunda Guerra Mundial provocó millones de muertes violentas o solo diez mil. Sugerir este último es en realidad un crimen en Alemania y en varios otros países.

Así que los políticos, periodistas y miembros del público estadounidenses que dicen que no importa cuántos iraquíes hayan sido asesinados están aplicando consciente o inconscientemente un doble rasero moralmente insostenible a las consecuencias de las guerras de nuestro país precisamente porque son las guerras de nuestro país.

Mientras que el estudio The Lancet de 2006 sobre la mortalidad post-invasión en Iraq es reconocido por expertos independientes como los autores del informe Body Count del PSR como la estimación más precisa y confiable de las muertes bélicas en cualquiera de nuestras guerras posteriores al 11 de septiembre, se llevó a cabo casi Hace 12 años, después de solo 39 meses de guerra y ocupación en Iraq. Trágicamente, eso no fue ni cerca del final de los resultados mortales y catastróficos del histórico acto de agresión de Estados Unidos y el Reino Unido.

El estudio Lancet de 2006 documentó una violencia cada vez mayor en el Iraq ocupado entre 2003 y 2006, y muchos otros indicadores indican que la escalada de la violencia en Iraq continuó al menos hasta el final del «aumento» de Estados Unidos en 2007. La marea de cuerpos mutilados de Irak Las víctimas del escuadrón de la muerte que abrumaron a las morgues en Bagdad no alcanzaron su pico hasta fines de 2006 con 1.800 cadáveres en julio y 1.600 en octubre. Luego hubo un aumento de cinco veces en el bombardeo aéreo de los EE. UU. En Irak en 2007, y enero de 2008 fue el mes más intenso de bombardeos de los EE. UU. Desde la invasión en 2003.

Este patrón da credibilidad a una encuesta realizada por una respetada firma encuestadora británica, Opinion Research Business (ORB), en junio de 2007, un año después del estudio Lancet, que estimó que 1,033,000 iraquíes habían sido asesinados en ese momento.

El estudio The Lancet estimó que 328,000, o más de la mitad de las muertes violentas que se contaron, ocurrieron entre mayo de 2005 y mayo / junio de 2006. Por lo tanto, si la estimación del ORB era precisa, significaría que otros 430,000 iraquíes murieron en el año después del estudio Lancet 2006.

Si bien la cifra de un millón de personas muertas fue impactante, el continuo aumento de muertes revelado por la encuesta ORB fue consistente con otras medidas de la violencia de la ocupación, que continuó aumentando a fines de 2006 y 2007.

La violencia en Iraq disminuyó en 2008 y durante varios años después de eso. Pero los escuadrones de la muerte de la Policía Especial reclutados, entrenados y desatados en Irak por el Ministerio del Interior iraquí, las fuerzas de ocupación estadounidenses y la CIA entre 2004 y 2006 (rebautizado como Policía Nacional después de la exposición de su centro de tortura Al-Jadiriyah en 2005, luego como Federal La policía en 2009) continuó su reinado de terror contra los árabes sunitas en el norte y el oeste del país. Esto generó un resurgimiento de la resistencia armada y llevó a grandes sectores de Irak a aceptar el gobierno del Estado Islámico en 2014 como una alternativa a los implacables abusos del corrupto y sectario gobierno iraquí y sus asesinos escuadrones de la muerte.

Con sede en el Reino Unido Iraq Body Count (IBC) compiló informes pasivos de muertes civiles en Irak desde la invasión, pero solo contabilizó 43,394 muertes en junio de 2006 cuando el estudio The Lancet encontró un estimado de 601,000 muertes violentas, una proporción de casi 14: 1 . Just Foreign Policy (JFP) creó un «Estimador de Muertes Iraquí» que actualizó la estimación del estudio Lancet al rastrear las muertes reportadas pasivamente por Iraq Body Count y multiplicarlas por la razón entre el estudio de mortalidad y el informe pasivo de IBC en 2006.

Dado que IBC se basa principalmente en informes en los medios de comunicación en inglés, es posible que haya contado menos muertes aún después de 2007 a medida que disminuyó el interés de los medios occidentales en Iraq. Por otro lado, a medida que se volvió más seguro para los funcionarios del gobierno y los periodistas viajar por Irak, su informe podría haber mejorado. O tal vez estos y otros factores se equilibraron mutuamente, haciendo que el Estimador de la Muerte Iraquí de JFP sea bastante exacto. Pudo haberse vuelto menos preciso con el tiempo, y se suspendió en septiembre de 2011. En ese momento, su estimación de muertes iraquíes se situó en 1,46 millones.

Otro estudio de mortalidad se publicó en la revista médica PLOS en 2013, cubriendo el período hasta 2011. Su autor principal le dijo a National Geographic que su estimación de unos 500,000 muertos en Irak era «probablemente una estimación baja». El estudio tuvo un margen de error más amplio que el estudio de Lancet de 2006, y los equipos de la encuesta decidieron que era demasiado peligroso trabajar en dos de los 100 grupos que fueron elegidos al azar para encuestar.

El problema más serio con el estudio PLOS parece ser que tantas casas fueron destruidas o abandonadas y tantas familias desaparecieron o simplemente desaparecieron, que nadie quedó informado de las muertes en esas familias a los equipos de la encuesta. En el extremo, las casas o bloques enteros donde todos habían sido asesinados o habían huido se registraron como no sufriendo ninguna muerte en absoluto.

Después de la violencia extrema de 2006 y 2007 y varios años más de conflicto de menor nivel, el efecto de la destrucción y el desplazamiento en el estudio PLOS debe haber sido mucho mayor que en 2006. Uno de cada seis hogares en Iraq se vio obligado a moverse al menos una vez entre 2005 y 2010. El ACNUR registró 3 millones de refugiados dentro o fuera del país, pero reconoció que muchos más no fueron registrados. Los autores agregaron 55,000 muertes a su total para permitir que el 15% de los 2 millones de hogares de refugiados perdieran un miembro de la familia cada uno, pero reconocieron que esto era muy conservador.

Los autores de Body Count calcularon que, si solo el 1% de las viviendas encuestadas estaban vacías o destruidas y cada una de estas familias había perdido dos miembros de la familia, esto habría aumentado la estimación de la mortalidad general del estudio PLOS en más del 50%. Ignorar los dos grupos que en realidad representaban las partes más devastadas de Iraq debe haber tenido un efecto similar. El método de encuesta por muestreo por conglomerados se basa en el efecto de encuestar a una muestra representativa de diferentes áreas, desde las más afectadas hasta muchas relativamente indemnes y que informan pocas o ninguna muerte. La mayoría de las muertes violentas a menudo se concentran en un pequeño número de conglomerados, lo que hace que los conglomerados como los dos que se omitieron sean desproporcionadamente importantes para la precisión de la estimación final.

En el 15 ° aniversario de la invasión ilegal de Iraq, el Centro para los Derechos Constitucionales de los EE. UU. Renovó su llamado a que Estados Unidos pague reparaciones de guerra al pueblo de Iraq. Esta es una forma en que los países que son culpables de agresión y otros crímenes de guerra tradicionalmente han cumplido su responsabilidad colectiva por la muerte y la destrucción que han causado.

En Blood On our Hands, concluí mi informe sobre la guerra de Estados Unidos en Iraq con un llamado similar para reparaciones de guerra y enjuiciamientos por crímenes de guerra de altos funcionarios civiles y militares de los EE. UU. Y Reino Unido responsables del «crimen internacional supremo» de agresión y otros crímenes de guerra sistemáticos en Iraq.

Llegar a un acuerdo con la verdadera escala de los crímenes cometidos sigue siendo un imperativo moral, político y legal urgente para el pueblo de Iraq, los Estados Unidos, el Reino Unido y para todo el mundo. El mundo nunca responsabilizará a los principales criminales de guerra estadounidenses y británicos por sus crímenes, siempre y cuando el público no comprenda la magnitud y el horror de lo que han hecho. Y el mundo no conocerá la paz mientras los agresores más poderosos puedan contar con la impunidad para «el crimen internacional supremo».

*Nicolas JS Davies es el autor de Blood on our hands: la invasión y destrucción de Irak.

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